今年上半年,英國麥當勞營業額增加10%以上。

8月8日,英國時間下午1點,早早吃完午飯,全家一起坐下來看奧運開幕式。 宏大的場面、壯觀的煙火,立馬讓在英國鄉下住了一輩子的爺爺奶奶目瞪口呆。爺爺慨嘆道,"倫敦怎麼努力恐怕也趕不上北京了,我們能向世界炫耀什麼"?

長子回答,"托馬斯火車是英國最棒!"

托馬斯火車是英國學齡前兒童最喜愛的傳統玩具之一,是部蒸汽機,您甭說,這還真是英國向世界的最大貢獻之一呢!

爺爺的擔心,是廣大英國群眾看完北京奧運開幕式之後的典型反應,北京投入的人力、物力、財力,恐怕讓坐在看台上囊中羞澀、無權無勢的倫敦奧組委成員如坐針氈。

Anyway,閑話少說。就顧看電視了,四個大人誰也沒給孩子做飯。長子提議和弟弟一起去Ronald(麥當勞叔叔)家吃飯。

我就喜歡!

留下奶奶在家給大人做飯,我們驅車前往麥當勞。到那一看,裡面人頭攢動,漢堡、薯條一出鍋,迅即飛下貨架。就算是周五晚上,這片繁忙、紅火的程度也很少見。

生意這麼好,難怪,8月初麥當勞英國宣佈,今後幾個月在全國範圍內增聘員工,填補新創的4000個就業機會,增援英國現有的1200家快餐店。據信,這是麥當勞過去10來年規模最大的一起招聘運動。

現在,商家普遍都在抱怨消費信心疲軟,麥當勞卻逆流而上,客源盈門。請站在店外的麥當勞叔叔對信貸緊縮發表評論?他恐怕會跳著雙腳回答:I'm loving it!(麥當勞廣告曲,意思是我就喜歡)。


信貸緊縮大贏家
快餐店麥當勞:每月多賣兩百萬份快餐,營業額增加10%,增聘四千人。
德國廉價超市連鎖Aldi:五年內在英國投資15億英鎊擴建,計劃每周增開一家店面。
點心快餐店Greggs:截至7月底,營業額上升7.7%

記得兩年前的夏天,當經濟一片紅火、房價日日飆升的時候,麥當勞卻慘淡地宣佈,英國市場"極具挑戰性"、計劃關閉25家店鋪。

但是,進入2008年,零售業叫苦連天,建築業大批裁員,房屋中介拿不到佣金唉聲嘆氣,英國麥當勞售出的快餐份數平均每個月增加了200萬份。今年上半年,營業額增加10%以上,五月更是成了英國麥當勞歷史上生意最繁忙的月份之一!年內,麥當勞計劃增開10家新店。

信貸緊縮後,德國超市連鎖店Aldi、以及以賣香腸捲、奶油包著稱的點心店Greggs也都成了贏家,相反,瑪莎百貨、美食家漢堡廚房等檔次更高的一些商店的效益卻讓股東心驚肉跳。

老黃瓜刷綠漆

普遍分析認為,麥當勞的紅火是消費者面對電費、水費、汽油費的飛漲,出外就餐被迫尋求廉價餐館填飽肚子。

麥當勞英國執行總裁易斯特布魯克(S Easterbrook)說,英國家庭仍然在出去吃飯,但是,銀子有限,更加關注價格。一家四口人花20英鎊能在麥當勞吃頓飽飯,為什麼要去別的地方花40英鎊呢?

我們外國人普遍有個看法,英國人不會做飯,因此特愛下飯館。經濟形勢好的時候,人們每星期可能會有好幾天出去吃飯或是叫外賣。到了非要扳著手指頭數錢的時候,下飯館的頻率就會降低,出去吃飯就會選擇自己最中意的老地方。

也有一些專家認為,作為歷史悠久的快餐之王,麥當勞管理有方也是它目前異軍突起的一個原因。

威爾士商會的負責人大衛﹒羅瑟爾(David Rosser)就認為,逆境下,強者才能生存。麥當勞不僅價廉,也更加理解顧客的需求,更清楚顧客願意花多少錢吃頓飯。


信貸緊縮大輸家
瑪莎百貨:7月發佈效益警告,與去年同比銷售額下降5.3%。
餐館"美食家漢堡廚房":全年稅前利潤下降三分之一,母公司身價下跌75%。
結婚禮物公司Wrapit:8月初突然停業,10萬客戶平白損失大筆錢財。

過去兩年,英國麥當勞從頭到腳來了一個大整容。如同半老徐娘化上時尚彩裝、穿上時髦行頭,雖然有點老黃瓜刷綠漆的裝嫩感,但確實也吸引了一些新客戶。

紅黃綠等刺眼的原色硬塑料桌椅被扔了出去,取而代之的是深色調的皮沙發和原木矮桌,店面內的氣氛更加了幾許溫馨、舒適﹔員工的制服改頭換面更具時代特色﹔店內安裝無線上網又給寫論文的學生增添了一個好去處。

順應整個社會對肥胖的恐懼、響應政府、父母以及壓力組織的呼籲,麥當勞也革新了快餐以及飲料的種類,減少了對健康有害的糖、鹽含量,增加了果蔬沙拉。

雖然和兩年前相比,在麥當勞吃沙拉的人數比例沒有什麼改變,但是麥當勞也賣沙拉,這個事實至少能夠安撫一大批父母內心的負疚感。

擁抱麥工

麥當勞的業績給她帶來了自信:這一次的招聘運動,麥當勞張開雙臂擁抱"麥工"一詞。過去20年,麥工McJob就像是掛在麥當勞脖子上的一塊大磨盤。因為,麥工是乏味、低薪、沒有前途的工作代名詞。

麥當勞希望人們看到,麥工的形像已經徹底改變了:麥工代表著高薪、能動、培訓、提升。

麥當勞職工
麥當勞的員工中大概有60%年齡在22歲以下。

麥當勞人事主管大衛﹒菲爾赫斯特(David Fairhurst)說,現在時機已經成熟了,我們應該朝前再邁一步,慶祝麥當勞提供的"麥工"職位。

看看麥當勞的網站,你還真有可能得出這個結論。在"職業"頁面上,不乏企業公民、工作/生活平衡、團隊精神等充滿時代特色的名詞、口號,優惠條件還包括員工就職三年可以享受免費私人醫保、業績突出者可以拿到獎金等。

但是,返回現實世界,麥當勞的員工中大概有60%年齡在22歲以下,不到領取法律規定的成年人最低工資(每小時5.52英鎊)的年齡。

歸根結底,麥當勞仍然是家快餐店,烘漢堡、炸薯條、掃衛生是最常見的工種。暑期學生打份零工,麥當勞可能是最佳選擇之一,但是,多少人會把麥當勞當作終身的職業選擇來奉獻自己有限的時間、精力去積極進取呢?

今天的麥當勞引來了眾多商家的艷羨,但同時,批評者仍然沒有放鬆警惕。關注健康食品的父母、關注企業社會責任感的團體、公共健康部門、孩子慈善組織等,老鷹一樣尖銳的目光仍在時刻盯著麥當勞,一有言行不慎,就會立刻出擊。

反對全球化、反對跨國公司勢力擴張的活動分子,也仍然時刻準備著,把手中的麥香雞塊砸向麥叔叔的笑臉。

(2008年8月13日)

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