2009-02-20 中國時報
 倫敦有全球最貴的地下鐵票價和市區停車費。最新調查顯示,英國的火車票價也為全歐之冠。一個每天從近郊搭火車通勤到倫敦的上班族,每年的費用達二千英鎊(約十萬元台幣)。在法國,同樣的距離和行程,則低於一千英鎊(約五萬元台幣)。

 英國監察火車運作的獨立機構「Passenger Focus」調查比較發現,在英國坐火車費用平均高出其他歐洲國家五○%以上,與義大利等費用較低的國家相較,英國的火車票價甚至可以飆到這些國家的四倍。

 報告批評,英國的火車票價複雜且不合理。不只是近程火車票價,中程火車通勒者,如五十哩距離(大約從牛津到倫敦),平均每年的票價費用為三千一百八十八點六八便士英鎊(約十六萬台幣),同樣旅程在歐洲第二貴的國家荷蘭則為一千九百三十四點八九便士英鎊(約九萬六千七百五十元台幣)。在最便宜的義大利則只需六百八十三點二○便士(約三萬四千英鎊)。

 如果以日計。住在倫敦近郊的人每天平均的火車車資為十一點五七英鎊(約五百七十八元台幣)。同樣旅程,在德國為六點八八便士(約三百四十四元台幣),在法國則只要三點六三英鎊(約一百八十一元台幣)。

 報告並指出,由於英國火車購票系統複雜,有時候,在非假日的上班尖峰時段,一個臨時必須從五十哩外趕往倫敦的人,可能得花二百五十英鎊(約一萬二千五百元台幣)買一張來回火車票。而在法國最多不過一百英鎊(五千台幣)。這項調查在英國引起極大反響。該報告說,英國火車旅客,是完全遭到主管單位剝削的一群。

 英國火車系統運作和改善預算五○%來自公眾。英國政府計畫,到二○一四年時,公眾支援的比率要提高到七五%。這表示,票價還會再上漲。

 實際上,英國的火車早已私有化,不論是全國或區域性的火車公司,過去六個月都有盈餘。以最大的西南火車公司為例,到去年九月止,稅前六個月的盈利為一億五百二十萬英鎊。「Passenger Focus 」執行長史密斯(Anthony Smith)呼籲政府主管單位重新審視年年漲幅總高於通膨的大眾運輸費用。

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