一項稱為podcasting的網路技術,將徹底顛覆製作廣播節目耗時又耗資的觀念。 你不但可以輕鬆錄製節目,在部落格上發布,更炫的是,還可以透過iPod收聽……

你心裡有沒有過這樣的念頭?在塞車回家的路上,覺得電台的主持人根本在胡扯,或是轉到廣播音樂節目,覺得DJ又在放些你聽到會倒背的流行歌曲!每當覺得廣播節目了無新意的時候,也許你會對自己說,「唉!要是可以開自己的節目就好了。」一個跟你有同樣想法的人,三十五歲的Brian Ibbott,就真的做到了。

透過網路讓你一圓廣播夢

Brian從高中時期就一直夢想成為一個DJ,卻在美國科羅拉多州擔任網頁設計師多年,但是從去年開始,在夢想的召喚跟科技的幫助之下,他在下班後製作了一個每週播放三次、每次半小時的的音樂節目「Coverville」,分享他個人收藏的音樂。這些原來只有他老婆小孩聽得到的東西,竟然吸引了廣大的聽眾、贊助商、甚至美國運通的廣告主,但他居然連正式的錄音室都沒使用過,更別提功率強大的廣播系統了。Brian其實是把節目放到網路上,然後運用一種叫做「podcasting」的新技術,直接送進訂戶的電腦中,聽眾只要把這些檔案(通常是MP3格式)同步至他們的iPod(或是任何MP3播放器),就可以隨時隨地收聽這種另類的廣播,不需要記節目時間表,不必打開收音機,更不必擔心收訊不良。

podcasting讓廣播節目成本變的極端低廉,你不需要像傳統的廣播公司一樣去申請頻帶、核發執照、購買高級的設備。只要有一台電腦、一個麥克風、以及一個可供人們下載訂閱的地方,你也可以跟世界上其他三千五百個podcast的新興製作人一樣,打開麥克風,向全世界發聲。這是 podcast的新世界,一個超級分眾的新興媒體,一個市井小民也可以有充分發言權的地方。

前MTV台VJ拋磚引玉

podcast世界裡琳瑯滿目的各式節目,很容易讓人聯想到這兩年來風起雲湧的網路部落格(web-log,網誌,或簡稱Blog)。部落格和 Podcast都擁有一項特權:因為擺脫了商業邏輯的束縛,使得許多小眾的、個人的意見,得以在網路上以極低的成本和技術門檻取得發言權,開創了一個「We Media」的年代。只不過Podcast的性質更為隨性而自然,使用者們只要在電腦上安裝一種內建各式節目名單、稱為aggregator的軟體,每當節目製作者將新的節目放上網路,軟體就會自動下載你所事先設定好的節目,供你在電腦或任何可以播放MP3的裝置上播放。

世界上第一個aggregator叫做ipodder﹙在http://www.ipodder.org可以免費下載〉,是於去年八月由前任 MTV電視台VJ的Adam Curry所發表。這位轉型成功的網路行銷公司創辦人,原先是想在部落格裡加入影片,卻在BloggerCon 2001﹙以部落格為討論主題的研討會〉巧遇RSS的原創者之一Dave Winer,Dave說服了Adam一件事:人們真正想要的是把網路上的資訊跟娛樂帶在身上,並且透過耳機聆聽。Adam因而開始自修蘋果電腦的程式語言,在開放原始碼社群的協助之下,於去年八月開放出ipodder,會自動從網路上取得音訊檔,並同步至ipod或其他的播放裝置上。他還製作了有史以來第一個podcasting的節目,並取了一個電腦味十足的名稱:每日原始碼(Daily Source Code),每天吸引了數萬名固定聽眾。挾著網路的傳播力量,以及開放原始碼的分享精神,幾個月之間就出現了十幾種跟ipodder功能類似的軟體,短短七個月,估計已有上百萬位使用者使用podcast服務,收聽數千個由業餘愛好者所籌畫的節目,節目內容也變得越來越包羅萬象。

Blog加速個人廣播新風潮

podcast驚人的成長率,主要來自近兩年來攜帶式MP3隨身聽的快速普及,據市場研究公司Juniper Research估計,單單是美國,擁有MP3隨身聽的人數就將從二○○四年的一千多萬人,成長到二○○八年的四千五百萬人。另一股動力則是來自龐大的部落格社群。在現存的三千多個podcast節目中,許多都是由受歡迎的部落格站長所推出,他們把自己每天的網誌轉成音訊檔,以方便分享給沒時間閱讀的網友。

podcast迅速的成長,在傳統的媒體世界引起極大的震撼,就像《紐約時報》、美國《商業週刊》等主流媒體在部落格蔚為風潮之後,紛紛開放官方的RSS Feed供讀者下載一樣,一些國際知名的廣播公司,例如英國的BBC,也開始將旗下一些節目以podcast的方式供網友下載。可以想見的是,隨著愈來愈多的廣播網跟進,要在台灣收聽以往礙於電波強度、頻帶管制等限制而無法收聽的電台,便不再是遙不可及的事,錄製一段自己的廣播節目,更不再是少數人的特權。網路科技加上草根的創意,將為下一世代的廣播寫下全新的定義!

數位ABC: RSS(Really Simple Syndication) 一種以XML為格式基礎的內容傳送系統,只要網站有提供RSS Feed,便可以直接透過RSS閱讀軟體看到所有訂閱的文章,使得在網路上蒐集與傳遞訊息更加容易。
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