牛津字典十一日發行增訂第二版,總共收進卅五萬五千個單字,其中罵人的字彙多達三百五十個,讚美別人的字彙只有四十個,顯示當今世人喜愛謾罵,吝於讚美。

新版牛津字典加入了一百廿八個新字。從前罵人笨或罵人傻,可以說clot, chump,herbert,如今卻可用chucklehead,blockhead,ning-pong,lamebrain等正式進入牛津字典的新字。罵人「無聊」最新流行的說法是fribble,「怪ㄎㄚ」則是gink,「臉孔肥胖的人」是bawheid,「小混混」是ned,「有暴力傾向,卻沒有文化的低下層青年」則是chav。

其他新字包括lush是「非常好」,gamepad是「電玩搖桿控制器」,Rosie Lee是「茶」,podcast是「新一代平民網上廣播電台」,wiki是「一群人共同發展出來的網站或資料庫」。

新版字典中除了罵人的字彙比讚美的多,誇讚帥哥的詞彙只有廿個,遠不如讚賞美女的五十個多,頗有性別歧視之嫌。讚賞「美眉」,傳統上說babe 或cutie,說她們「魅力十足」,則是enchantress或temptress ,如果要形容她們「很甜美」,就可以使用peach,eye candy,Venus等字彙。

牛津字典編輯群表示,當今趨勢是用混合方式創造新字,譬如用charity (慈善)和mugger(搶匪)結合而成的chugger,指「在街頭為慈善機構募款搶錢」,有「半募半搶」之譏。其他的混合字彙還包括dramedy (drama+comedy,有劇情的喜劇),Europop(Europe+pop,歐洲流行音樂),J-pop (日本流行音樂),sing -jay(又唱又饒舌的DJ),Hinglish(印度英文),Lollywood(巴基斯坦拉合爾的電影業),chip and pin (使用智慧卡和密碼的現代付款方式),phishing(以電子郵件騙取個人資料)等。第一版牛津字典在一九二八年發行。

【2005/08/12 聯合報】

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