日本有個村落人口凋零,村民決定遷村,可能成為日本第一個自動消失的村落。

紐約時報報導,這個村落名叫大釜村,位在日本西海岸,背山面海,居民只剩下八個老人。他們覺得待不下去了,經過一番煎熬,終於痛下決心,把地全部賣給東京一家工業廢棄物處理公司做垃圾處理場。

這些村民計畫在拿到錢後,在未來幾年收拾全部家當搬家,連祖墳都得帶走,但目的地尚未確定。六十四歲的村長宮和夫說:「我相信我們是第一個做這種決定的人,我們留在這裡沒有前途,這裡什麼都沒有。」

大釜村的決定雖然極端,卻點出一個困擾日本的更大問題。日本的高齡化在全球名列前茅,人口在去年首次出現負成長。農村人口愈來愈少,許多鄉鎮和類似大釜村這種小村落面臨失去歷史傳統的危機。

日本有太多這種村鎮,學者創造「臨界鄉鎮」這個名詞形容人口過半是老人的鄉鎮。大釜村所隸屬的門前鎮有一百四十個村,其中百分之四十不到十戶人家,而且大部分是老人。

日本農村不同於都會區,根本沒有擺脫持續多年的不景氣。很多地方的商業大街都門可羅雀,這些地方也幾乎還停留在仰賴長期執政的自民黨推動公共工程以帶動經濟的時代。

日本首相小泉純一郎上台五年,不僅縮減公共工程支出,同時也縮減補助及地方政府分配的稅收,改由地方直接徵收。農村官員說,農村人口及商業同步減少,無稅可收。

門前鎮配合中央政府整合財政吃緊鄉鎮的政策,今年二月和附近的輪島市合併。這兩個地方二○○○年的財源一半來自中央,去年縮減為百分之四十四。

合併後的新輪島市長梶文秋說,最近的改變道理很簡單,那就是要農村去死。

【2006/04/29 聯合報】

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