【鼻行類動物】

雖然動物界種類萬千,形態各異,堪稱無奇不有,但如果有人告訴你有一種用鼻子而不用腿行走的哺乳動物,恐怕你還是要為這大吃一驚。然而在八十年代末出版的一本著作裏,竟然詳細地記載了這類動物的形態和生活習性,並以生動而逼真的畫筆,描繪了該類動物的外形。這將引起人們怎樣的驚奇和轟動呢?

鼻行類的一種,鼻部有關節,可跳躍前行,會飛。 這本名為《鼻行類》的書並不是神話或科幻小說,而是一本文筆嚴謹的動物學著作。它是瑞典動物學家哈拉特·什廷普的遺作,由日本京都大學教授日高敏隆翻譯並出版。該書以翔實、豐富的文學資料和清晰精美的解剖圖、生態圖,第一次向世人介紹了鼻行類動物的生活。

據該書稱,鼻行類是哺乳動物中極為特殊的一目,共有14科189種,棲息在太平洋的希埃依群島。這類動物最突出的特徵是依靠鼻部行走,覓食,鼻部成為最主要的運行器官,並高度特化,生出「鼻足」之類衍生器官。

【鼻行動物五十年前被人類毀滅】

19世紀末,德國詩人克利斯蒂安•摩根茨坦在他的詩中寫到了一種“用鼻子走路的動物”,這是人類歷史上第一次提到這種動物並啟用了“鼻行動物”這個名詞。不過,當時人們都以為這是詩人“詩興大發”後的“豐富想像”。直到1941年,瑞典人諭姆維斯特在南太平洋哈伊艾愛群島上真正發現了許多用鼻子走路的動物後,才引起大家的關注。

鼻行動物是胎生的哺乳動物,共有14科189種。鼻行動物的最大特徵是擁有結構與功能奇特的鼻子,鼻子數有一個到數個不等,鼻子的形態也千奇百怪,有的像柱子,有的像樹枝,有的像喇叭,有的像蝸牛。鼻子的功能已異化為主要用於移動和支持身體,包括爬行、跳躍和捕捉食物等,所以它的鼻子有“鼻性步行器官”之稱。鼻行動物的後肢幾乎退化得無影無蹤,前肢大多也明顯縮小,不再具有爬行功能。它們的體毛細而光亮,尾巴比較發達,有的尾巴能套取食物,有的尾巴生有毒鉤,是有效的禦敵武器。其中一種長有四個長鼻子的“四鼻類”大型鼻行動物,身高可達1.7米以上。

遺憾的是,鼻行動物還未及向大家展示,1957年美國的一次秘密核實驗,使哈伊艾愛群島整體沉沒,鼻行動物全部罹難。從發現到毀滅,鼻行動物只在人類的視野裏停留了短短16年。
《新民晚報》2004年10月8日

鼻行動物(原文snouters或Rhinogrades)是一個由虛擬人物——德國自然學家Harald Stümpke所描述的科幻哺乳目。本目的最大特徵是從其始祖特化而來的鼻子,擁有各式各樣可想像的演化發展。
本動物以及研究的科學家皆是由卡爾斯魯厄大學的動物學教授Gerolf Steiner所創造。

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