有法拍王稱號的佛州破產律師史登,在美國房市崩盤期間大發災難財,但隨著法拍文件弊案如雪球般愈滾愈大,如今已淪為政府調查對象以及集體訴訟的被告。2011.03.07 04:17 am

在房市崩盤期間當個法拍王可真神氣,美國佛羅里達州頂尖破產律師史登(David Stern)就是其中之一,他過著像是石油大亨般的奢華生活,住豪宅,開著價格達六位數的跑車,和美麗嬌妻在小飯店般的郵輪上舉辦派對。

2008年秋季經濟崩潰並重創房市後,佛州連同內華達、亞歷桑納和加州淪為美國法拍四大重災州,史登的案件數量從2006年的1.5萬件暴增至2009年的7萬餘件,他的員工人數也增為三倍至1,200多人。為滿足需要,史登在菲律賓成立辦公室,如此一來,負責輸入法拍文件中銀行資料的美國員工下班後,海外員工可接著繼續工作。

極盛時期 一年處理7萬件

美國證券管理委員會(SEC)的資料顯示,史登的律師事務所營收從2006年的4,100萬美元暴增至2009年的2.6億美元。他把事務所搬進靠近邁阿密的豪華總部,地板全由大理石鋪成,四周都是玻璃和噴泉,當時史登開著Bugatti豪華跑車,買了至少價值6,000萬美元的房地產,包括占地 1,486平方公尺、進入須通過兩道安全門的私密獨棟豪宅。

當屋主拖欠房貸,銀行就會找上史登這樣的法拍專家,委託他們代表銀行推動法院法拍程序。

對美國銀行(BofA)、高盛、GMAC、花旗銀行和富國銀行(Wells Fargo)等超級銀行來說,史登是最終「追討人」。

史登時常在同業聚會上吹噓自己能把抵押貸款從「搖籃帶到墳墓」,對於聯邦政府試圖不讓人們被趕出家門的屋主救助計畫,他打趣說:「幸好這個計畫失敗了。」

屋主日子愈悲慘,史登就愈發達,但他的好景不長。去年秋天美國法拍機器瓦解,史登的輝煌世界也失去光彩。短短數月內,他從雜誌封面人物變成佛州調查、集體訴訟和幸災樂禍的部落格嘲笑的對象,他們笑稱「法拍王」已死。

佛州辯護律師韋德納(Matt Weidner)說:「史登所代表的是個完全無拘無束、不受限制、不受懲罰,也無人監督的行業,可說是完全失控。」

史登現年50歲,他的暴起暴落可供外界觀察過去十年法拍業的運作方式,以及這個行業是如何崩解的。他的經驗的也顯示,銀行和律師事務所建立快速、骯髒的法拍機器,目的是在最短時間內收回最多的房子。

不久前,銀行後勤部門的程序還是公眾不感興趣的東西,但去年秋天曝光的「簽名機器人」(robo-signer,意指沒有檢查就簽署法拍文件的房貸公司員工)事件改變了一切,外界才驚覺,這種簽名機器人每天未經核實的情況下簽署數百份法拍證詞。如今,隨著系統性法拍詐欺的指控與日俱增,銀行業把屋主趕出家門的做法受到嚴格檢視。

名機器人 扯出黑暗內幕

佛州檢察總長的經濟犯罪部門正在調查三家律師事務所,包括史登的事務所在內,這些事務所被指控製作欺騙性法律文件,向屋主敲竹槓,以及尚未證明銀行具相關貸款的合法權益就推行法拍。

佛州當局把這些律師事務所的法拍程序稱為「假文件的虛擬沼澤」,還形容史登的做法就像電視影集《Lost檔案》,差別只在於影集中失蹤的是人而不是文件。

史登的員工在抵押貸款轉讓上造假、偽造簽名和公證書,而且尚未核實相關人士身分、欠款金額和貸款持有人就逕行法拍資產。檢察總長也在調查史登是否支付給大銀行回扣。

成功幫助佛州數百戶家庭避免法拍命運的傑克森維爾法律援助律師查爾尼(April Charney)說:「各州都有史登這種人,有時還不只一個。」

(取材自美聯社)

【2011/03/06 經濟日報】

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