年輕真好,但年輕好在哪裡?當你面對五十三位年齡廿歲上下,身穿低胸白禮服、手執捧花的女孩,雖然不見得知道年輕好在哪裡,但你一定可以感覺到:年輕真好。

女孩 個個家世顯赫

這五十三位參加第五十二屆「國際笄齡舞會」的女孩,個個來頭不小,有老布希總統的孫女、前美國商務部長莫斯巴克的千金、前美國證交所主席奎克的愛女、香港聞人何驥的掌上明珠何鳳蓮、英國索美賽特公爵的侯門之女等等。

「笄齡舞會」是西方上流社會從十八世紀開始的傳統,貴族與上層富裕家庭,以舉辦舞會的方式介紹自家成年前後的女兒,由於參與家族的階級相當,舞會最重要的目的當然是替女兒找一門好親事。一百多年後,已經沒有哪個少女需要靠舞會找夫婿,但舞會與舞會的貴族傳統卻一直保留下來。

推薦 才能受邀舞會

相對於美國南方城市,紐約雖然沒有那麼保守,但舉辦笄齡舞會也有七十餘年的歷史。「國際笄齡舞會」從一九五四年開始在每年的年末舉行(近年則每兩年舉行一次)。

要能夠參加笄齡舞會,不是靠報名、交錢、審核即可。這是一個封閉的、自成一國的階級活動,主辦單位「國際笄齡舞會基金會」說,「非常主觀」,過去參加舞會的少女的推薦很重要,財力與社會地位也是因素,但是沒有人會承認。紐約時報說,今年的笄齡舞會已經是最平民化的一次,除了有貴族皇室頭銜的少女外,還有會計師、珠寶商人與廣電界人士。

門票 卅九萬元起跳

因此,對十二月廿九日晚上參加舞會的少女及他們的家庭來說,根本不會在意這張進入社會的門票要花多少錢。主辦單位說,(起跳價)一萬兩千美元(約台幣卅九萬元)怎麼會貴?除了少女參與的權利外,另外還可以邀請十二位親友與會。當然,別忘了,舞會是少女展示什麼是年輕的場合,要怎麼選禮服,是自己斟酌的問題。

禮服 足足準備一年

沒人會在這種場合拿出祖母或母親當年留下的傳家寶充數。華裔名家王薇薇(Vera Wang)是最受歡迎的設計師,位於紐約東村、以設計禮服著名的Selia Yang也有女孩們選用,Francesca Pitera的Jim Hjelm系列、Daniel Thompson、Alvina Valenta等著名的禮服或婚紗設計師幾乎都到齊了。價格?不重要,至少一萬美元以上,重要的是這些禮服都需要訂做、試穿,還要練舞,這些不是兩星期或一個月可以搞定的事情。也因此,主辦單位在一年前就會通知女孩們,讓她們有足足一年的時間準備。

男伴 有一個是軍人

女孩的男伴選擇同樣充滿貴族氣息。「國際笄齡舞會」要求每位女孩要有兩位男伴,一位著正式西服,另一位一定是軍人。每年都會有位於新英格蘭地區的西點軍校、美國海岸防衛隊軍官學校、美國最古老的私立軍校諾唯爾大學與美國海軍官校的學生在場,充當女孩的男伴。

迎賓 「罰站」兩小時

衣香鬢影的場合不見得輕鬆。女孩們光是迎接宴會的賓客,就站了兩個多小時,告訴幾百位客人自己是誰、從哪裡來,再客套寒暄兩句。接下來的重頭戲是被唱名的女孩由父親帶進場,展現幽雅的儀態與風度,並且屈膝行禮致意。但是來自德州的女孩有不一樣的行禮方式,他們會像芭蕾舞劇天鵝湖裡面的舞著一樣,全身前俯到地行禮。

這些女孩深夜離開華爾道夫飯店時,應該不像七十多年前她們母親輩一樣,想的是舞會中的哪些男孩如何如何。但可以肯定的是,她們未來的人生多了一個很難忘懷的記憶。

【2007/01/01 聯合報】

全站熱搜

砂山 發表在 痞客邦 留言(0) 人氣()