地球暖化造成極冰消融,企鵝的生存面臨嚴重威脅。圖為南非海岸鳥類保育基金會工作人員,廿八日把身上塗有粉紅標記的企鵝野放至印度洋上一個小島上。
歐洲圖片新聞社

以國王企鵝「波波」為主角的「快樂腳」動畫影片在美國造成轟動,成群企鵝又唱又跳的畫面令人難忘,不過科學家與環保團體最近卻指出,現實世界裡的企鵝已面臨存亡絕續的嚴峻挑戰。

美國廣播公司(ABC)廿八日指出,漁產過度捕撈、人類侵犯其棲息地、地球暖化、極冰消融,都嚴重破壞了企鵝的生存空間。

根據野生動物保育組織「生物多樣性中心」的調查,世上十九種企鵝中,十二種受到嚴重威脅,需要特殊保育。該中心準備陳請美國魚類暨野生動物署把這十二種企鵝列入瀕危物種法案的瀕危名單,這其中也包括了體積最大的國王企鵝。

「快樂腳」片中有三種企鵝,除了國王企鵝,還有阿德利企鵝與跳岩企鵝(又稱冠企鵝)。

聖地牙哥斯奎普斯海洋研究所科學家彭加尼斯說,國王企鵝的聚落在過去五十年間,數量少了一半。

在南半球出沒的企鵝和北極熊一樣,面臨浮冰銳減、無處棲身的窘況。彭加尼斯表示,國王企鵝在仲冬時節交配孵卵,此時大量海水結成冰塊,牠們才有活動空間。

成年的國王企鵝需要浮冰當作忙碌攝食之後的休息站。如果地球暖化使海冰太晚凝結或太早融化,成年企鵝與還不會游泳的小企鵝都將陷困境。

「快樂腳」全片尾聲,聯合國似乎下令禁止漁船在南極作業,企鵝再也不愁吃喝。但是專家表示,由於大型漁船狂捕南極磷蝦等人類不吃的「飼料魚類」,企鵝食物只會越來越少。

國王企鵝以南極磷蝦為主食,鯨魚、海豹與海鳥也仰賴南極磷蝦維生。雖然人類通常只把南極磷蝦當營養補給品,不會直接食用,但是漁民為了讓養殖鮭魚的肉呈現天然的紅色,會把紅磷蝦當作鮭魚的飼料。

學者指出,未來,超大型拖網漁船在捕魚季可一次網羅十二萬公噸南極磷蝦。企鵝要飽食無憂,難上加難。

【2006/11/30 聯合報】

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