歐洲太空總署預定明年7月底發射歷來最冰冷的太空船「蒲郎克」,到遙遠的外太空去蒐集並分析宇宙大爆炸的殘留物。為了避免分析結果遭熱能扭曲,「蒲郎克」的所有儀器將保持在絕對零度─攝氏零下273度。

蒲郎克計畫是歐洲太空總署歷來最野心勃勃的探測計畫,發射時會同時發射歷來最大的太空望遠鏡「赫歇耳」。赫歇耳會搜集星球發出的紅外輻射,以利研究星球如何形成。這兩項太空任務共斥資近10億英鎊 (約台幣645億元)。

歐洲太空總署日前公開這項探測計畫。體積相當於一輛廂型車、重兩公噸的「蒲郎克」發射後將飛往約160萬公里外的太空,尋找140億年前宇宙大爆炸後留下的微波輻射,分析這些輻射的變異以繪製宇宙地圖,同時進一步了解物質最初如何形成,之後又結合成星體、銀河以及生命。

這些輻射的變異可小至攝氏十萬分之一度,為了避免熱能扭曲分析結果,「蒲郎克」會以3部強力冷卻器保持溫度在自然環境下能達到的最低溫,攝氏零下273度。

「蒲郎克」的任務還包括搜尋神秘的「暗能源」與「暗物質」的證據。科學家認為這兩種東西散布在宇宙中,暗能源可以解釋何以宇宙擴張速度較先前理論更快速。參與這項探測計畫的科學家陶柏指出,宇宙的組成部分在大爆炸後幾分鐘內即形成,這次計畫有助於回顧宇宙最初的狀態,以及何以會是現在這樣。

【2007/02/06 聯合晚報】

全站熱搜

砂山 發表在 痞客邦 留言(0) 人氣()