英國首都倫敦居住著廿三名億萬富翁,其中絕大多數都是外國人。吸引這些超級富豪來倫敦居住的主要原因是英國的稅務制度。

英國的稅制和許多其他國家不同,根據英國的稅制,富翁們無論賺了多少錢,只要是在英國以外賺的,就不必向英國政府繳稅。

根據BBC中文網指出,在富裕的西部肯辛頓區,負責出售豪華公寓房的地產推銷商琳達介紹說,一套擁有三間臥室的公寓標價是三百萬英鎊,近六百萬美元。

琳達說,購買昂貴住宅的大多數人,來自中東和前蘇聯加盟共和國及俄國。很多人在這裡購買房舍都是為了投資,他們看上的住宅最低起價都在五十萬英鎊以上。

倫敦的百萬千萬富翁早已數不勝數,億萬富翁已經達到廿三個,其中最著名的恐怕算是雪爾夕足球俱樂部老闆俄國人阿布拉莫維奇和印度鋼鐵大亨米塔爾。

會計師索頓對這一情況作了進一步的解釋。他說,對於全球的富翁來說,英國是一個稅務天堂,因為他們在海外所得資金不必繳稅。

「這同時也給英國經濟帶來很大利益。因為這些富翁喜歡來英國,他們在這裡消費,買房買地,開展各種商業活動,我們希望這種情況能夠繼續下去。」

鑒於此,即使以布萊爾為首的工黨政府也不敢修改稅制,對居住在英國的富裕外來戶徵稅。但這一情況顯然引起許多英國人不滿,其中包括英國自身的富裕階層。

倫敦從來都是一個兼納貧富各色人等的國際都市,但如今富豪的數量卻越來越多。就在這些超級富豪從英國稅制中獲益之際,普通英國納稅者則對沉重的稅收叫苦不迭。

《觀察家》報記者克亨說,甚至英國的富裕階層都開始意識到,他們在自己國家首都倫敦的市中心現在已經買不起住宅了,因為你收入中的很大部分要用來交稅,而外來富豪卻不必。

對於生活在倫敦的工薪階層來說,他們對這一現狀就更為不滿。許多人認為,倫敦已經成為世界上最昂貴的城市,而他們卻遭受著收入過低,稅賦過高的雙重壓迫。

【2007/02/06 歐洲日報】

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