單手拿起ISO Tasting Glass,讓威士忌的氣味在鼻頭瀰漫展開,品飲威士忌前的觀色、聞香,是必備儀式,也是讓握在手中這杯瓊漿玉液,在五感體驗下更能充分發揮芬芳質地。隨後,便盡情地讓酒液在舌尖跳舞、在喉頭舒展出細緻優雅的生命餘韻吧!

01.色

和紅酒一樣,在威士忌下肚之前,對著光源搖晃一下透明ISO杯,觀察色澤的深淺,以判斷陳年桶別與陳年時間。麥芽發酵蒸餾之後其實透明無色,色澤來自酒桶,淡金色澤常是波本桶的痕跡、琥珀則多半是酒液與雪莉桶交融的結果;當然陳年也會影響色澤,隨著時間走過,酒體也愈陳釀出渾厚色澤,如同「皇家禮炮大師精選」所呈現的暗金琥珀色澤,正說明了酒液所經歷的悠悠時光。

此外,用ISO杯觀察色澤時,手中的威士忌也會隨著搖晃,在杯緣留下「酒腳」,這便是觀察這杯威士忌酯類是否豐厚的方式,進而關係到香氣是否宜人、口感是否豐潤。

02.香

太妃糖、奶油、杏仁、熱帶水果、碘、泥煤、煙燻等威士忌的香氣,隨著個人味覺經驗而有不同體會;品飲威士忌的第二個入門步驟,就是聞香。嗅聞時可以將鼻子靠近杯口,也能保持一點距離,如果自認嗅覺不夠靈敏,不妨閉上眼睛,從記憶中尋找熟悉的氣味。縱使台灣沒有泥煤,也未曾聞過杏桃洋梨的味道,那麼,草莓、烤吐司、肉桂、蜂蜜、龍眼乾……是否熟悉多了?

威士忌的香氣來源,有來自波本桶的蜂蜜、奶油、香草氣息,有雪莉桶的太妃糖、巧克力、杏仁甜香,從上百桶原酒調和、揉混各桶之長的「皇家禮炮大師精選」,便同時擁有了豐美的熟李與柳橙糖漿香氣,帶著大量細微香料、杏仁與煙燻氣息。

03.口感

接下來進入品飲威士忌的重頭戲,不加水,小啜一口威士忌原液,唇舌一一印證視覺與嗅覺的先驅印象。液體在舌面的觸感是甘冽還是柔滑?是甘洌刺激如氣泡,還是柔滑溫順如絲綢?酒液擁有豐稠感停駐在口腔縈繞不散,抑或是輕盈得稍縱即逝?這些都是我們憑著舌頭觸覺感受到的口感。品飲完純酒,可以試著加入幾滴水,如同口感強烈滑順的「皇家禮炮大師精選」,在兌水之後也有不同的卓越表現。你會發現原來水質軟硬、兌水多寡,都和威士忌香氣息息相關,威士忌香氣也在加入水的當下,有如花朵般盛開綻放。

04.滋味

在味蕾感受口感的同時,氣味也在口中迸發,不妨細細品嚐,舌尖是否嚐到一點甜頭?口腔中充斥的是花香還是果香?酒液入喉之後,嘴裡是否還隱隱出現其他味道?木頭的氣味、煙燻味、泥煤味甚至碘酒的味道,是否經過喉頭又從鼻腔竄出?威士忌最有趣之處,是會依照釀造地區而出現獨具個性的滋味,有些是山谷雲霧繚繞的清新、有些擁有高地的辛辣強勁,有些則終年吹著強勁海風的島嶼,甚至會出現海水鹹潮與淡淡的海藻味。「皇家禮炮大師精選」帶有濃郁的李子及柳橙果香,能與香草甜味、杏仁糖香氣及細緻的橡木辛香融合,在百味之中求取最完美的均衡感。

05.餘韻

有如香水中的前、中、後味幻麗迷人,威士忌同樣也有隨品飲時間而出現多變的韻味。酒液入喉下肚,別急著喝水漱口,稍等2~3分鐘,體驗酒液或內斂、或奔放的氣息。在酒氣消失之後,會發現嘴中的香氣仍舊迴盪繚繞又變幻萬千,這便是威士忌迷人的餘韻。

威士忌的餘韻表現相當多樣,有些入口清新,尾端卻留下奶油與酥餅的氣味;有些口感圓潤帶甜,尾韻卻有橡木的辛香。一支完美的威士忌,必定擁有天籟般令人低吟迴盪、回味再三的複雜餘韻,好比「皇家禮炮大師精選」的持久香氣,與醇厚溫暖的餘味,正充分表現出首席調酒師柯林史考特在調和時的深厚功力。

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