三月是日本的賞櫻季節。若有機會親自站在大片盛開的櫻花樹下,就可以了解日本人為何會全民瘋賞櫻。


「我們很抱歉,因為預報錯誤造成了全國民眾莫大的困擾,在此我們表達由衷的歉意!」

電視上,出現了三個大男人低著頭向社會大眾謝罪的鏡頭,不知情的人還以為又是哪個政治家涉及金權醜聞、哪家不良企業虛報業績、或者是那位大臣又發言不遜了呢!

報錯一周 三官員低頭

不,都不是!是氣象廳為了今年櫻花花期預報錯誤而道歉。這真是破天荒的大事,氣象廳預報天氣、颱風動向經常大失準頭,卻從沒道過歉;今年為了櫻花花期預報錯了一個星期,竟然勞動三名官員開道歉記者會,真的把櫻花當成了日本的「大事」。

櫻花何時開當然是大事。日本各地每年就是照著櫻花的開花時間來準備「櫻花祭」,有些地方每年櫻花祭可以吸引數十萬、甚至上百萬的觀光客。櫻花開花預測突然「失靈」,這些針對觀光客而做的籌備計畫都要停擺或延期,光是這些損失就數以百億日圓計,也難怪氣象廳得道歉了。

「這也不能怪氣象廳呀」,一位日本朋友就這麼說,怪該怪今年氣候反常,該冷的時候卻是個暖冬,等到進入了三月,卻又突然冷颼颼,連人都無法適應,你能怪櫻花嗎?

取下花苞 電腦算花期

據說,氣象廳的櫻花預測有獨到的辦法。過去是把花苞摘下來秤重。現在則是從過去開花日與氣溫的資料算出「預測公式」,然後把當年二月一日開始的平均氣溫預報輸入電腦,電腦就會算出最可能的開花日期,再以「標準木」的觀察確認花期。

東京指定的觀測標準木就在靖國神社裡。指定的櫻花每年都是同一株,僅在遇上天災或者是此樹生病時,才由另兩棵預備木取代。

日本氣象廳的預報方式科學化,預測花期又比民間公司準確,因此氣象廳的方法也被果農普遍採用。例如,從水梨的開花時間就能預測今年水梨產量。

開學畢業 全在櫻花季

日本人喜歡賞櫻並在櫻花樹下飲酒作樂,沒在日本住過的人難以體會日本人的這種心境。日本學制學年開始於四月,因此三月下旬的畢業、就職,四月上旬的開學,伴隨他們走過這些「悲歡離合」歲月的,正是三月盛放的櫻花。日本朋友說,日本人獨鍾櫻花,應該與一生起承轉合總發生在櫻花盛開之際有關吧。

翻開日本的歷史,美麗的櫻花也曾經被軍國主義利用。明治以來,日本流傳「花要櫻木,人要武士」的辭句,實際上就是走上富國強兵軍國主義道路的明治政府,刻意將櫻花的美學融入武士的心裡。日本的年輕人都相信櫻花的美學,軍人都被灌輸「已開的花必須有凋落的覺悟」的觀念,因為人生就貴在開花那最豔麗的剎那。

唉,管他軍國不軍國,又到了櫻花季,日本人照例又是全民動員。東京上野公園的野營地,已經有人個把月前就搶先登記,看來不趕快登記,還真搶不到好位子「花見(賞花)」呢!

【2007/03/26 聯合報】

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