Lydia在永康街不起眼的巷弄中開店,但她認為,這是實現自己理念的起點。

販售來自全球各地手工藝品,一邊開店做生意賺錢,一邊實現照顧全世界弱勢族群、體現環保意識的偉大夢想,這樣的點子是不是會讓有理想、有抱負的人眼睛為之一亮?

透過國際「公平貿易(Fair Trade)」機制,這樣的理想絕不是夢。在台北市永康街的小巷弄裏,有一家叫Earth Tree的小店,裏面賣的東西都是來自全世界各地的手工藝品,三坪不到的空間裏陳列著來自非洲的項鍊、東南亞的手染服飾、南美祕魯的陶笛等,小小的店面儼然一個地球村的模樣;店老闆Lydia就是透過國際間所謂的公平貿易組織,成立這家全台唯一全部販售有公平貿易概念商品的專門店。

首開個體戶式經營

原本從事餐飲業的Lydia,在偶然機會裡見到一位日本友人戴著一個相當別致的項鍊,一問之下才知道,這是日本推動公平貿易觀念主要組織People Tree所賣出的產品,進而對這樣的商業行為發生興趣。

由於台灣目前還沒有任何店家專門販售公平貿易產品,讓她覺得這樣的概念值得讓大家認識,於是決定與People Tree接觸,著手準備開店事宜。

在國外,販售公平貿易產品,大多透過當地非營利組織的據點或大型通路贊助銷售。Lydia笑說,她第一次跟People Tree主管接洽時,對方還以為她是台灣某公益團體的代表,等發現她其實只是一個想開店做生意的「個體戶」,感到相當驚訝。不過,由Lydia至今依然持續向People Tree進貨來看,顯示由私人小型店舖模式推廣公平貿易概念值得一試。

事實上,Lydia開店至今不到半年,她坦承公平貿易產品專賣店的理念,其實還算是測試階段。但由她每月約30萬元營業額來看,與商圈內同類型商店相較並不遜色,顯示有不容忽視的商機。

商品買高賣高

對於想加入這一行列的人,Lydia表示,首先必須認同公平貿易中「買高賣高」的理念,由於具備公平貿易認證的商品,雖然售價視各國消費水準而略有不同,但其價格訂定仍有一定的規範。因此,如果想要「買低賣高」牟取暴利,恐怕會讓人失望了。

不過,Lydia強調,扣掉成本之後,這樣的商業模式其實還是有令人滿意的利潤,重要的是,這是一個有意義、有價值的事業,既為各國弱勢族群盡一分心力,又能兼顧現實生活需要。尤其不少客人在了解公平貿易所蘊含的意義後,都會鼓勵她要支持下去,讓她得到不少成就感。Lydia說,雖然她開的只是一家小店,但卻是她理想的延伸,更是她的驕傲。

創店概念多點心 賺錢意義大

Lydia的店標榜「公平貿易」理念,自然會面對客人好奇詢問,在她的耐心解說後,每次的買賣過程,也讓更多人了解這個另類商業概念。

Lydia表示,其實大多數客人知道公平貿易背後所蘊含的真正意義後,大多會表示認同與支持,其中讓他印象最深刻的是一位買牛角項鍊的太太。

當時她店裏放著兩條造型一樣的牛角項鍊,其中一條頸鍊上的牛角飾品帶有天然刮痕,賣相較差,這位太太為表示對她推廣公平貿易的支持,竟主動選擇這條賣相較不好的項鍊,還告訴她說,另一條賣相較好的留給其他客人,免得她為這條不好賣的項鍊傷腦筋。

「當時我感動得眼淚差點掉下來,」Lydia說,那時她開店不過才一個星期,這位太太的態度讓她信心大增。

並非所有客人都對Lydia持正面看法,她說,不只一次碰到抱著懷疑心態上門的客人,認為她只不過是拿公平貿易當幌子做生意賺錢而已,這時她仍耐心解釋,希望這些客人有一天能夠真的了解公平貿易。

Lydia發現,上門買東西的客人,最主要還是被來自全世界各具民族風格的商品所吸引。以她的經驗,最好賣的是各式手工小飾品及包包;服飾銷路就差一點,主要是店面狹小,不利於展示這類大型商品;客層以上班族及學生最多。因此,週末及寒暑假是店裏生意最好的時候。

主力部隊-異國手工藝品

具有異國風味的手工藝品,不論風格樣式或材質,在台灣均屬少見,而且製造過程具環保概念,不僅服飾用的原料棉、麻,全採用有機栽培法;染製手法也是以植物染為主。

在Lydia的店裡經常會有許多兼具創意及巧思的手工藝品,圖中左為陶土燒製的地球儀撲滿,右下則是地球儀造型的陶笛,常讓許多客人眼睛為之一亮。

公平貿易產品/保護弱勢生產者 免遭剝削

相對於世貿組織(WTO)框架下的「自由貿易」,國際社運團體及非營利組織近十餘年試圖推動「公平貿易(Fair Trade)」機制來加以取代。

主要推手包括英國「公平貿易基金會(Fair Trade Federation)」、國際另類貿易聯盟(IFTA)等,後者在全球50多國有200多個會員組織,為目前最具規模跨國組織。

公平貿易精神是為對抗目前主流的自由貿易思想所帶來的不平等貿易現象,透過消費者的集體力量,讓處於弱勢的上游生產者,例如農人和工人,免於遭到大企業的剝削,保障其基本權益及生存權。

中介商人則可獲得合理利潤,目前IFTA對公平貿易產品從生產、議價到銷售等過程,已有一套標準運作流程,凡通過這套流程檢驗的商品,都可獲得公平貿易認證組織(FLO)的認證標籤(見圖),其他如英國公平貿易基金會或美國,都有具公信力的認證標籤。

目前瑞士與英國是全球公平貿易產品前兩大市場,英國市場銷售年成長率達40%以上,發展較晚的美國年成長率也有30%的表現。合計美國與歐洲一年的公平貿易產品營業額達四億英鎊(折合約新台幣250億元),在傳統主流的貿易市場外,這種訴諸「良心」的商業模式及消費行為,可望成為國際市場的新興力量。

風險篇/售價有限制 利潤空間不大

公平貿易商品銷售,由於受產品售價限制的影響,一般利潤空間都不可能太大。企業經營管理顧問協會秘書長陳其華表示,這種商店是標準的SOHO店模式,經營者最重要的除了認同這種經營理念,還必須要擁有特色商品,避免因為商品雷同度太高,淹沒在同一商圈的店家群聚中。

基本上這種Fair Trade概念的商店,已存在於台灣本土產業行銷體系中,例如現在不少縣市推動「地方特色產業」,將同樣是弱勢族群的地方產業生產者(原住民、農民等)集合起來,透過專業輔導團隊從事生產、行銷,減少中間商剝削,基本邏輯與Fair Trade的想法是互通的。

但陳其華強調,開設這樣的店,業者必須要在經營理念上有「絕對的認同感」,同時必須去開發認同此一理念的客戶,這樣才能長久經營下去;如果還能加上良好的公關手法來宣傳更佳。

陳其華建議業者,除爭取顧客對經營理念的認同,行銷的重點還必須強調「原始手工」的特色,如此將有利於做市場區隔。例如每個商品都可給它一個故事,透過這個故事來行銷商品,成為商品的賣點;尤其商品貴精而不在多,否則在都會型商圈中,很容易淹沒在同類型店面群聚中,經營起來將相對吃力。

陳其華強調,經營這類型商店,必須要有「沒有暴利」的心理準備。不過如果經營得當,扣除管銷費用後的淨利,當做個人薪水還不成問題。

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