過去五年來,法國政府一直對美國布希政府不友善,他們反對美國入侵伊拉克,一般法國人也認為美國老是佔法國便宜;美國人把源自法國的炸薯條(French fries)改名為自由薯條(Freedom fries),也令法國人氣憤。如今,在短短的兩周時間,一隻來自美國的老鼠卻讓法國人相信,並不是所有美國人都燒得一手爛菜,大西洋兩岸的文化裂痕,很可能因此而弭平。

這隻不可思議的老鼠,就是好萊塢動畫電影「料理鼠王」裡,嘗盡世間艱辛,終於成為巴黎名餐館主廚的主角,而這部電影的賣座也著實跌破許多專家的眼鏡。料理鼠王八月一日在法國首映,創下法國電影史上首映日票房第四高紀錄。

影評人、觀眾,甚至自負程度舉世聞名的法國頂尖大廚,都對該部電影技巧的準確和亨飪細節的無微不至,佩服得五體投地。

電視料理帥哥主廚李尼亞克(Cyril Lignac)說:「看電影裡的女廚師樂樂指導新手小林如何切洋蔥,如何用平底鍋煮菜,如何調味…就是那個手法,我們真的就是那麼做!」李尼亞克同時也是法國著名餐館「十五餐館(Le Quinzieme)」的老闆。

法國人始終瞧不起美國的速食和好萊塢電影文化,認為前者沒有靈魂,後者雖然掌控全球電影市場,卻充滿銅臭。如今美國人發現,要打動法國人心,最快的捷徑就是收服他們的胃。在法國,或許真的只有這種食神的電影,才能在首映日創下超高票房紀錄,只略遜於「美麗新世界(Asterix and Obelix vs. Caesar)」、「星際戰警(Men in Black)」和「蜘蛛人」。

帶七歲女兒到巴黎電影院看料理鼠王的卅七歲媽媽克莉斯提亞尼‧菲烈特說:「當然,這部電影仍不脫迪士尼系列電影的一貫手法,但多了一點品味。我自己也燒菜,我可以告訴你,導演對於要表達的東西瞭若指掌。我真的沒想到,在這部美國動畫電影裡,可以看到這麼多烹飪的知識。」

法國各方影評也像焦糖布丁上燒融的焦糖。法國保守報紙「世界報」影評人托瑪‧梭提內寫道:「這是電影史上最偉大的一部烹飪電影。」

這些美譽絕非浪得虛名。料理鼠王動畫製作群為讓電影更逼真,實地移師巴黎,仔細記錄最有名的餐館和大廚的烹飪過程,每個細節都不放過。

李尼亞克說,料理鼠王的製作團隊皮克斯小組數度造訪他的餐廳,在廚房裝設麥克風,記錄一天中不同時刻的各種氣氛。

法國最有名兩位女主廚之一海倫‧達賀茲(Helene Darroze)說,這部電影的工作人員在她位於巴黎的兩星級餐館內架了兩部攝影機。他們還問她許多非常深刻的問題。她說,讓她感動的,倒不是電影的3D動畫技巧,而是「它真的是一部展示熱情的電影。我們自己當廚子的都知道,每個人都會有這種熱情,即使是老鼠也不例外」。

經常登載法國尖刻影評的「電視全覽」周刊評論員歐迪西諾.奧利維說:「這部電影與眾不同之處,在於它宣達了對法國的愛。觀眾愛看,因為它把巴黎描寫成法國人心目中的巴黎。」

【2007/08/16 聯合報】

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