丕優州情中心(Pew Centeron the States)28日公布的報告指出,美國首次每一百名成人就有超過一個人坐牢,美國的囚犯人數及囚犯占人口的比率,均為世界第一。該報告呼籲各州採用不同的量刑計畫,以降低關押犯人的花費。

該報告指出,去年聯邦監獄關押160萬名囚犯,比前年增加2萬5000人;地方監獄關押72萬3000名囚犯。到今年年初,全美監獄一共關押231萬9258名犯人,美國有2億3000萬成年人,等於每99.1個成年人就有一人坐牢。

該中心比較美國的資料與倫敦國王學院國際監獄研究中心「世界監獄簡報」的統計資料之後指出:「美國關押人數為世界各國之最」,遠遠超過關押150萬名囚犯的中國和關押89萬名囚犯的俄羅斯。美國每十萬人有750個囚犯,這個比率亦超過了南非和伊朗。

丕優中心的報告還指出,美國50個州用於關押囚犯的開支,從20年前的不到110億元,增加到去年的490億元。監獄花費的增長速度比高等教育經費高出六倍。

該報告說,囚犯人數的持續增長導致的「開支劇增,成為預算拮据的州府難以承擔的重負,而且並未明顯降低犯人的再度犯罪率,或整個犯罪率」。

報告指出,某些群體囚犯比率特別高,西語裔成人的36分之一是囚犯,非裔的囚犯比率為15分之一,20-34歲非裔男子的囚犯比率高達九分之一。

【2008/02/29 世界日報】

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