華盛頓郵報十一日訊 可以得到退稅的納稅人,以前有三種選擇:等政府在六至八周內寄來退稅支票;讓政府在大約兩周內,把退稅款自動存進他們的銀行帳戶;申請高利率的預期退稅貸款,立刻把錢拿到手。現在一些報稅服務機構又提供第四種選擇:退稅轉帳卡(debit card)。

這些轉帳卡上面有消費者的姓名和卡號,看起來像信用卡,可是作用像銀行卡,因為用戶頂多只能使用「帳戶」裡的金額,也就是退稅金額。

這種卡片讓消費者約兩周內就可以動用退稅款,對沒有銀行帳戶的納稅人很方便,這正是退稅卡市場鎖定的對象。

Jackson Hewitt稅務服務公司行銷主管塔希諾斯說:「美國約有3500萬人沒有銀行帳戶,還有大約五千萬人帳戶存款很少或不經常存款,因此等拿到退稅支票,他們經常不知道要如何兌現。」

美國最大的報稅服務業者H&R Block正在238處辦事處,試行威士簽帳卡(Debit Plus Visa),可能在明年推行到全國。

對於那些不想苦等退稅支票的低收入納稅人,預付金額的簽帳卡可能優於高利的預期退稅貸款。消費者聯盟最近的研究報告說,為了提早大約10天拿到2050元退稅,申請退稅貸款必須花大約一百元,相當於年利率187%。

一個針對年輕人設立的網站以9.95元銷售Rush威士卡,大約一星期就可以收到,剛好讓國稅局把退稅款存進顧客帳戶。不過,每次到商店刷卡得付一元手續費,一個月最多收取10元。用該卡使用自動櫃員機提款,每次收費1.5元。

H&R Block的威士簽帳卡申請費24.95元,不過到商店刷卡不再收費,而且每個月可以免費用自動櫃員機提款一次,以後每次收費1.5元。最初四個月不收月費,以後每個月收2.5元。

【2005/04/12 世界日報】 @ http://udn.com

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