兩項新調查顯示,美國年輕人積極探索靈性(spirituality)問題,雖然他們的方法也許並不傳統。一些人認為靈性與宗教相輔相成,其他人以之取代宗教。

洛杉磯加州大學(UCLA)高等教育研究學會(Higher Educa-tion Research Institute)13日發表針對逾10萬大學新生的調查,發現八成對追求靈性有興趣,四分之三尋找生命的意義或宗旨,同樣比率的人與朋友討論生命的意義。

剛進大學的學生期待學校協助他們探索類似問題,雖然更多人希望大學使他們做好就業準備。調查結果對認為「美國年輕人一昧追求物質主義」的觀點形成挑戰。高等教育研究學會教授海倫‧艾斯汀指出,年輕人內省,尋求培養內在自我的方式。

本周稍早猶太團體Reboot和數個合作組織針對1325名年齡從18歲至25歲者的另一項調查,則強調年輕人以非正式的方式思考宗教問題,例如聊天、基督教搖滾樂,但不見得正式信教。44%的受訪者自稱「信奉宗教」,35%稱「注重靈性但並不信教」,18%則兩者皆非。

在維吉尼亞州羅諾克學院(Roanoke College)擔任校牧20多年的韓德森表示,他對「注重靈性但不信教」的現象相當熟悉,「很多年輕人了解生命是超過他們理解的奧秘,他們稱這是靈性」。但是韓德森說,這些年輕人私底下會考慮各種不同的選擇,從東方宗教、瑜伽、新世紀(New Age)一直到基督教。但是他們不大可能專心投入宗教機構或加入教會。

【2005/04/14 世界日報】 @ http://udn.com

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