各種歷史考據的雜學書籍近年百花齊鳴,從莊伯和從民俗的角度考察廁所、屎尿、馬桶歷史源流的《廁所曼陀羅》,到果實出版社一連出版了《時尚考》和《美食考》兩本書,都是從歷史、文化等角度來探討食衣住行或日常概念。而最讓人噴飯之作大概屬三言社出版的《挖鼻史》,全書有如一首挖鼻狂想曲,封面就以「各種挖、掏、彈、拋的趣聞與絕技」來喚起讀者閱讀這一部在正史裡被淡忘、被壓抑、往往不被提及的挖鼻史。

《挖鼻史》是由1934年出生於美國賓州匹茲堡的羅蘭‧胡彈(Roland Flicket)所撰寫,他早在高中時代就對鼻科學產生興趣,還因此在他所就讀的綠球高中獲頒「手帕紀念獎」。他後來在大學研讀醫學,完成學業後遷居洛杉磯,對挖鼻者詳盡研究,結果發表了《濾泡與黏液》(Follicle and Phlegm)這本劃時代的鉅著。

1979年,他更在英國著名醫學期刊《刺胳針》發表〈棉花球--何去何從?〉一文而聲名大噪,1989年,他更出版《滴、擤、舔》擤鼻三部曲。胡彈目前擔任鼻考古學榮譽教授,也赴牛津銅鼻學院擔任客座教授,已婚的他育有一兒,也是挖鼻同好。而《挖鼻史》一書趣味十足,翻譯者莊若愚極為幽默、有趣的譯筆也功不可沒。

《挖鼻史》第一章從歷史角度切入來談被壓抑的挖鼻史,其實早在古早久遠不可考的年代前,男人就會挖鼻孔(書中附註,女人不算,因為未曾見過承認自己擦鼻孔的女人?),但直到西元前985年,感冒疫情爆發,挖鼻才昇華為藝術,這是有史以來頭一回鼻涕處處可見。但從歷史上追本溯源,其實早在西元前4075年的古埃及文化中就有挖鼻的圖畫資料記載,就有挖鼻的圖像。

除了挖鼻歷史面的探討,本書也附有「挖鼻指南Q&A」,為作者多年擔任全球鼻友諮商顧問往返的結晶。

《挖鼻史》的插畫繪者為約翰‧海恩(Jon Higham),是著名的童書插畫家,曾繪有《嬉戲溺壺》、《老佛姬的歡樂》等書,曾獲得漢威治美術學校鼻子美術學位,寫實的插圖為本書增色不少。

【2006/01/02 民生報】

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