誰是最有影響力的虛構角色?根據美國出版的新書《一○一位從未活過的最有影響力人物》(The 101 Most Influential People WhoNever Lived),排名第一的是紙菸廣告中那位在馬背上吞雲吐霧的「萬寶路牛仔男」(The Marlboro Man)。

本書作者係三位自稱「痞子哲學家」的美國人,分別是拉札爾、卡藍和梭特,他們說,「萬寶路牛仔男」之所以能在百位虛構角色中榮獲冠軍,是因為他導致數百萬人死於癌症,殺人不用刀,堪稱二百年來最出名的殺手。
書中排名第二的是英國作家喬治歐威爾筆下的「老大哥」,也就是《一九八四》一書中國家專制極權的象徵,「老大哥正在看著你」也成了名句。

第三名是被很多人誤以為真有其人的傳說英雄亞瑟王,作者認為,亞瑟王儼然成了一個象徵,代表了領袖或君王所應具備的諸多品德。

所有入選的角色都來自神話、傳說、卡通、電視或電影,且或多或少對形塑社會、改變人類行為及左右歷史走向有所貢獻。三位作者原本列出五百個角色,最後才從中挑出一○一個。拉札爾說,本書的目的在於娛人。

全世界都家喻戶曉的耶誕老人在書中排名第四。作者給他的評語是:「他使我們相信,就因為我們生活在一個富裕社會,我們就有資格享受好東西。在每年的最後一季,他主宰了我們整個的經濟。」

第六名至第十名分別是作家莎士比亞筆下的哈姆雷特,作家瑪麗雪萊虛構的「科學怪人」(Dr. Frankenstein’s Monster ),作曲家華格納音樂劇《尼貝龍根指環》中的人物「齊格菲」,推理小說中最出名的神探「福爾摩斯」,最出名的虛構情侶「羅密歐與茱麗葉」,以及英國作家史蒂文森筆下的「化身博士」(Dr. Jekell and Mr. Hyde)。

在銀幕上風靡無數女子的風流情報員「○○七龐德」則排名五十一,陪伴無數小女生度過童年的「芭比娃娃」排名第四十三,但三位作者對芭比的評語不佳,指她「在美與時尚風格方面設下無法企及的標準」。

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