哈佛大學日前宣布從明年秋季起廢除提早錄取制度,普林斯頓大學數日之後就宣布同樣的措施。哈佛和普林斯頓大學的決定有激發骨牌效應的跡象,30多年前開始逐漸普及的大學提早錄取制走到今日,首次出現搖搖欲墜的跡象。

允許高中12年級學生秋季遞交申請的提早錄取制度,多年來在美國高等院校間越來越盛行,造成應屆畢業生和家長提前忙亂的情形。

哈佛與普林斯頓的決定,正在高等院校中帶動一場辯論。維吉尼亞大學是受前述長春藤學校帶動、最先宣布效仿此一措施的學校之一。耶魯大學和史丹福大學正在重新評估提早錄取制度的利弊,以便決定是否取消這一措施。

這些學校的決定有著一定的時機性。德拉瓦大學今年6月宣布終止提前錄取制,教堂山北卡大學經過多年努力後,早在2002年就廢除這一有爭議性的錄取制度。

正如維州大學招生主任布來克博恩(John Black-burn)所說:「我們已經對改變這一制度的問題考慮了很久,但哈佛大學的決定發揮關鍵作用。」從許多學校目前就這一議題的辯論,以及部分學校的迅速行動來看,哈佛和普林斯頓大學的決定有激發骨牌效應的跡象。

「新聞周刊」網路版日前的報導指出,每年提前錄取五分之二新生的哈佛大學,率先結束提早錄取制的決定,在全美高等院校中掀起一陣漣漪,各學校都在辯論:這個過去10年來膨脹到瀕臨崩潰的體制,是否到了壽終正寢的時候?

新聞周刊報導指出,哈佛大學代理校長博克(Derek Bok)表示,廢除提前錄取制主要是要使招生更簡單和更公平。提前錄取使複雜的招生程序變得更複雜,常常「讓有優勢的學生更得利」。正考慮是否效仿哈佛的史丹福大學招生主任紹爾(Richard Shaw)說:「提前錄取吸引的是中上階層家庭,申請人的代表性不足。」

教育界人士認為,獲得提前錄取的,通常是那些就學不需為錢發愁的富裕學生或成績特別突出的資優學生。據統計,目前有四百多所大學有這一措施。哈佛大學招生主任費茲西門斯(William Fitzsimmons)曾對新聞周刊表示,很多學生因為不了解情況而錯過提早錄取機會,到了12月,他們會驚惶失措地說「天啊,我錯過了加入這個精英的、白人為主的提早錄取俱樂部的機會,申請大學還有什麼意義?」

【2006/10/21 世界日報】

想上好大學 SAT、ACT應試者大增
【世界日報/本報綜合電訊報導】

2006.10.21 09:10 pm


今年10月28日的美國大學考試(American College Test Program,簡稱ACT)的報名人數比去年劇增17%,達到52萬人。其被接受程度從傳統上的中部和南部席捲東西兩岸。與此同時,東西兩岸較流行的學習能力測試(Scholastic Aptitude Test,簡稱SAT),10月14日考試時有66萬人參加,比去年增加九萬人。

教育專家認為,參加升大學考試人數劇增,說明越來越多的高中生希望早日完成考試,為申請大學做好準備。美聯社報導,隨著目前申請大學的競爭日益激烈,高中生們盡早完成升學準備的心願也更強烈。考試人數的劇增足以說明問題。

據統計,雖然參加兩種升學考試的總人數明顯增加,但提前報名、以後再參加考試的人數則沒有增加。這意味著報名的學生更多是實際參加考試的群體。

報導指出,有很多學生為擴大上大學被錄取的機會,他們雙管齊下,既考SAT也考ACT。多數大學都接受這兩種考試的任何一個。

佛州岱溏納海灘(Daytona Beach)海風高中(Seabreeze)學生西門(Alex Simon)表示:「我只想增加我被大學錄取的機會,多種考試都嘗試。」他已經考過SA-T,今年年底還會參加ACT考試。

ACT本來在中部和美南比較流行,但近年來在東西兩岸的接受程度也急速增加。新澤西和賓州今年考ACT的人比去年增加三分之一,紐約、康州、喬治亞和佛州增加五成。

也有教育專家認為,除了學生急於申請大學、為擴大競爭力而參加額外考試以外,ACT報名人數增加,也與SAT目前考試時間過長、分數統計曾出錯等問題有關。

【2006/10/21 世界日報】

提早申請大學 有利有弊
【世界日報/本報紐約訊】

2006.10.21 09:10 pm


近年來提早申請大學的做法日益盛行,使學校和學生都提前進入「高壓階段」。哈佛大學認為,提早申請的學生的代表性不夠全面,而且學校為此徒增壓力。哈佛大學10月初已宣布終止提早錄取制,引發人們對這一政策利弊的辯論。其實,申請大學不見得是越早越好。提早申請,有利也有弊。

根據「美國新聞與世界報導」最近的報導,申請大學提前著手的心態近年來有增無減,多數人都還堅信,早申請,被錄取的機率更高。但提早申請的錄取比率實際上比較低,而且附帶一些不利學生和家長的因素。

報導指出,很多家長比學生更迫切地趕早班車,因此學生不應被父母牽著鼻子走,如果自己沒準備好,不要勉強提早申請。提早申請不見得提高被錄取機會,一切都因校而異,也要看當年申請人數的多寡。

表面上看,早申請可以提高錄取機會。很多學校錄取的30%是較早申請的學生,而較晚動手的申請人則只有一半的錄取機會。但許多學校則不理會申請的早與晚。例如,麻省理工學院(MIT)、芝加哥大學等,只要在截止日期前寄到,早申請和動作慢的人被錄取的機會均等。

提早申請分提早行動(early action)和提早決定(early decision)兩種情況。提早行動通常不具強制性,學生被錄取後還可以反悔,等到春季再申請其他學校並選擇其他學校就讀。

但提早決定則比較嚴格,一旦被提前錄取,學生春季不可以申請其他學校。有提早決定政策的學校,通常為照顧提早申請者而撥出名額。由於這種做法有強制力,嘗試的人相對較少,因此「早鳥」的競爭也相對緩和。資優學生在幾所名校間拿捏不定,就很可能提前被「綁住」,日後後悔也來不及。

在多數學校,第一批錄取的學生所得到的獎助學金的數額不會改變。但不利之處是,提早決定,學生在接受錄取的同時,獎學金和助學金的額度也已定論,日後即使能在其他學校拿到更好、更多的獎學金和助學金,也無濟於事。如果財務是你的重要問題,那不妨多申請一些學校,比較各校獎助學金情況再決定。

紐約補習學校Core Prep教育中心的康奈爾(Jennifer Connel)表示,提早行動的學生,如果對獎助學金的額度不滿意,可以利用「早」的優勢與學校討價還價。

【2006/10/21 世界日報】

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