倫敦泰晤士報十四日報導,印度東北部阿薩姆省的獨立運動九月復熾,奪走數十條人命,暴力不絕使投資人與觀光客卻步。各界擔心,如果動亂持續下去,原已負債累累,又必須與中國大陸、東非製茶產業競爭的阿省製茶業,極可能毀於一旦。

一八三○年代,布魯斯兄弟在印度東北部阿薩姆省開辦現代製茶產業,多年來阿省所產的茶享譽全球,為印度重要的資產。然而,近年來製茶業不但面臨外在激烈競爭,還受到獨立運動民兵勒索保護費的暴力威脅。

在當地茶園工作卅多年的達斯,今年九月在胡隆哈比茶園附近的住家被人槍殺,終年五十五。茶園周圍地區向來靜謐,傳出槍響極不尋常,但它處於印度東北部獨立運動的最前線,早已籠罩在暴力陰影下。胡隆哈比茶園主人巴勞赫表示:「沒有人敢出門,我的家人不希望我繼續留在這裡。」

警方表示,阿省獨運組織「阿薩姆聯合解放陣線」(ULFA)的成員因為向達斯勒索未遂而行凶。一九七九年,ULFA展開阿省獨運;它指控印度中央政府掠奪阿省的茶、原油與煤礦資源,同時忽略基礎建設。阿省人口二千六百萬,有茶園八百座。

今年八月,印度政府宣布停火,造成一萬人死於非命的長年血腥衝突似乎結束在望,一個多月後,雙方再度衝突。上個星期,首府古瓦哈迪的一枚炸彈奪走十五條人命,當局認係ULFA所為。衝突再度爆發前,ULFA已經加強勒索。

達斯因為不肯交出一百萬盧比(台幣七十二萬五千元)的保護費而喪命;如果茶園規模較大,歹徒勒索的保護費更高。ULFA否認勒索,卻承認要求民眾自動交出「法定外的稅」,並自稱擁有阿省省民的支持。

阿省曾是國祚六百多年的獨立王國,一八二六年被英國征服。印度獨立後,它是印度最富庶的三省之一。如今,茶葉與石油產量分占印度逾半與百分之十七,卻已淪為最窮的三省之一。

【2006/11/15 聯合報】

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