現代日本人將往生看得很淡,大多以簡單隆重、不勞民傷財為主要考量,對喪葬禮儀也開始變得百無禁忌,有人會在生前預約自己的葬禮,有人乾脆不葬,將骨灰燒在寶石裡讓子孫戴著走,也有人利用網路掃墓來省卻長途奔波的辛勞。

近來日本的喪禮極為簡化,幾乎九八%以上都是採取火葬,通常在第一天的通夜(守夜)和第二天的告別式後,就移靈火化裝到骨灰罈中,再葬到墓地或寄存在寺廟、靈園中奉祀。

佛教喪禮普遍 各地習俗不一

經營千葉縣匝瑳市內「八日市場齋場(殯儀館)」的「松半本店」有限公司主任鈴木和彥向記者說明了日本喪禮的現況:日本的喪禮大致分為佛教、神道和基督教三種,其中以佛教喪禮最普遍,從前日本人大多在家辦喪禮,親朋好友都會來幫忙打點,但是約從十幾年前起,大家已習慣到齋場去辦喪禮,交給葬儀社全權處理。

鈴木表示,喪禮的費用視規模和參加人數而定,城鄉之間的差距也很大,日本全國平均約二、三百萬日圓(約台幣五十五到八十三萬元)左右,此費用包含殯儀館、火葬、靈車、祭壇、法事、料理等,如果不要做法事則可以省卻五十到一百萬日圓(約台幣十四到廿八萬元)的費用。

而各地習俗也略有差距,喪家通常會指名常去祭拜的寺廟或神社的僧侶來做法事,出席喪禮或告別式的親朋好友也要包三千到五萬不等的香奠(白包),喪家則以海苔、茶葉、毛巾等禮盒或禮券當作回禮,像千葉縣匝瑳市一帶的習俗是乾脆退回約一半的現金。

上網比價查詢 生前自作安排

與台灣類似,不少人曾有過被葬儀社漫天要價的慘痛經驗,鈴木則表示,「許多是因為喪家遺族在情緒不穩定下,無心聽取葬儀社繁瑣的報價,等葬禮辦完結算時,金額加總起來才覺得被敲竹槓了」。

不過,為了解決此類問題,日本開始流行葬儀社比價網站,一向不透明的喪葬費價格公開上網,消費者可利用此網站比較各家的服務內容與價格,也可透過網路諮詢服務來了解喪禮中陌生的習俗。

以介紹關西地區葬儀社為主的「葬儀本」網站,於二月底開設關東版後,第一個月就有超過七萬人上網查詢,登錄的葬儀公司接近四十家,成為熱門網站。

現代日人不僅婚禮講究要有自己的味道,連葬禮也要自己作主,尤其是團塊世代已開始流行「生前預約」葬禮,告別式中要播放自己喜歡的音樂,展示自己生前的作品,讓到場送別的人也可感受到自己的個人作風,也可以避免子孫亂搞自己的喪禮,或讓任葬儀社敲竹槓。

近年已有業者以連鎖型態來經營葬儀社,由於日本各地有不同的風俗民情,一貫作業的連鎖業者在都市比較吃香,但是恐怕很難迎合鄉下的習俗,像松半本店這種三代相傳的傳統業者,仍是較重視地緣關係和傳統習俗,以服務來取勝。

代客整理遺物 網路掃墓興起

此外,日本獨居老人增加,往生後留下的大量遺物處理起來頗費時,於是近來出現了「代客整理遺物」服務。原本經營搬家與資源回收業的吉田太一社長於二○○二年創立「KEY PASS」遺物整理公司,服務項目包括遺物整理、包裝、搬運、清掃房屋等,兩房一廳的住家,收費約二十萬日幣(約台幣五萬多元),目前每月平均接到一百五十至二百件左右的案子。

掃墓習俗也隨著科技潮流而轉變,在日本已開始有人用「網路掃墓」來代替每年定期於三月廿二日和九月廿二日的春秋的掃墓祭祖,即在家中上網透過墓園傳來的實況畫面,向故人遙寄思念。

墓園管理公司先在園內設一個公用的大理石墓,墓園管理人員會隨時上香、獻花,想要在網上掃墓的人只要在網上輸入專用的帳戶和密碼,靈骨塔就會自動用機器輸送帶將骨灰罈運送到墓前,網上則會配合音樂播放故人生前的相片。

掃墓刷個卡 骨灰罈自動出現

要掃墓,也可以親自到場,用會員卡刷一下,故人的骨灰罈會自動送到墓前。永久寄存骨灰罈的費用為七十二萬日圓(約二十萬元台幣),每年再付一萬日圓(約二千七百六十元台幣)的管理費,園方也會定期舉行聯合法事來祭拜。利用此系統的,並不是年輕高科技的一代,反而是以想去掃墓卻無力前往的七十歲前後高齡者居多。

至於團塊世代(日本第一波嬰兒潮,一九四七到四九年出生的族群)逐步走向人生終點,是否會為喪葬業帶來商機?「松半本店」的鈴木反而出人意表的認為,高齡人口的增加雖然可能會提高喪葬件數,但是相對的,現代家庭成員少,親戚也少,喪禮規模會變小,單價也會降低,結果不會如預期中好,反倒是必須下功夫想新點子才能維持營業。

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