座落在台北市大安森林公園旁的「院子咖啡」,是一家與唱片行在一起的複合咖啡店,咖啡店和唱片行結合,來自兩家店的創業者在人生中結為夫妻。

風和日麗唱片行原本是查爾斯(卓煜琦)和朋友合資的唱片行,位在台北青田街的地下室,店內收集海外的好唱片,企圖在玫瑰、大眾唱片等通路之外,提供愛樂的人多元而豐富的品味選擇,卻因緣際會在兩年前,吸引當時正在為咖啡店尋覓音樂的雷佩菁。

兩個人不僅擦出愛的火花,也相互激盪出創業的點子。查爾斯除了和院子咖啡合作,也開始尋找全省其他適合又有合作意願的咖啡店當唱片行通路,店內播放查爾斯提供的音樂,並提供目錄和介紹,讓消費者聆聽音樂之後,可以詢問與購買,最多曾找到十家咖啡店與裝置藝術畫廊等。

不過,儘管有咖啡店通路開拓出去,查爾斯一個人要獨撐風和日麗唱片行,仍是辛苦又慘澹,畢竟,非主流音樂的消費者仍很小眾,他只能憑著理想苦撐。

2003年,好友歌手陳綺貞和唱片公司解約,把單曲CD發行交給查爾斯,查爾斯決定不走主流的商業模式,運用他經營出來的咖啡店通路,加上部分區域型唱片行,竟然做出上萬張的佳績,由於不需要龐大的行銷和宣傳費用,因此,利潤竟然比商業發行要好。

查爾斯又簽下活潑又俏皮的「自然捲」,開始從無到有企劃一張音樂,做出一張從封面、主題企劃到音樂都具備專業水準的作品。「獨立製作不表示可以潦草粗糙,獨立代表的是小眾,我們的品質要好到大眾都喜歡。」查爾斯說,自然捲的第一張作品已銷售3,000張,同時也有香港、大陸來洽談代理發行。

為了對抗資本門檻大的主流宣傳模式,「自然捲」走另類的宣傳管道,到查爾斯串聯的咖啡店網絡巡迴演唱。有趣的是,這時候音樂反過來為咖啡店注入新活力。

實際上,院子咖啡的所在地段流動客不多,加上沒有創業準備金,雷佩菁創業的第一年當中,營收非常不穩定。在「自然捲」巡迴演唱之際,她利用機會邀請店內顧客來參加,同時也宣傳活動,果然帶動不少新客源,也鞏固既有的老客人,營收逐漸穩定。去年2月,風和日麗唱片行為節省租金,搬入院子咖啡,兩個人相互支援。

「我們的社會太熟悉連鎖店,卻不懂得欣賞個性化小店的獨特性。」兩個人感嘆的說。不管是查爾斯做音樂,或者是雷佩菁經營咖啡店,他們沒想過自己是「創造偉大的事業」,只是想要實踐自己的夢想,「去做自己想做的事情,做自己喜歡做的事情」。

對雷佩菁來說,創作不是純藝術,而是落實在生活的細節,從咖啡、飲料、甜點、餅乾,到店內的布置、設計、桌飾、音樂等,點滴累積起來,就是文化深度與生活美學,在無形中可以流露出經營者的巧思。

為了創業,查爾斯學會財務規劃與計算。他們不給自己描繪遙遠的未來美景,卻積極活在當下,查爾斯接下來要推出第二個簽約的藝人「929民謠團體」作品,院子咖啡則要推出手工筆記書,嘗試做出生活用品,打造品牌風格和味道。

【2005/02/05 經濟日報】

院子咖啡    台北市大安區 建國南路二段193號 - 02-2707-8648

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