自從「達文西密碼」熱賣逾一千萬本後,出版界就翹首盼望下一個奇蹟出現。一本描述吸血鬼的作品正受到各方看好,就看讀者吃不吃這一套。

花了10年撰寫,厚達642頁的「歷史學家」(The Historian),6月出版後一周內該書就同時衝上「紐約時報」和「出版家周刊」暢銷書排行榜的榜首,而且已發行第五刷。對於一個沒沒無聞作家的處女作來說,這是空前成就。

「歷史學家」帶領讀者從伊斯坦堡一直到法國南部,進入古墓、圖書館和城堡經歷令人毛骨悚然的神祕之旅。與「達文西密碼」的類似風格,使這本書尚未推出就引起轟動。在出版業激烈爭奪下,訂金高達兩百萬元,好萊塢也有意改編電影。

伊麗莎白‧柯絲托娃(Elizabeth Kostova)不太願意拿自己的作品與「達文西密碼」比較,並指出後者出版八年前,她已經開始撰寫「歷史學家」。她說:「『達文西密碼』確實讓許多讀者對歷史偵探故事產生興趣,我的小說也確有這種特質,不過其中絕對沒有商業意涵。」

出版「歷史學家」的時代─華納圖書公司旗下的Little Brown公司,未必同意她的立場。它趕印出81萬5000本,並大肆打折促銷,務必把這本書變成今夏必讀作品。「出版家周刊」估計去年美國市場只有10 本小說銷售量超過80萬本。「歷史學家」一開始是一名16歲的美國少女在外交官父親的阿姆斯特丹圖書館,發現一本神祕的書籍和一批舊信。她的父親開始循線追尋引發愛爾蘭作家史托克(Bram Stoker)撰寫「吸血鬼」一書所根據的歷史人物:弗拉德親王的事實真相。

弗拉德是15世紀時羅馬尼亞的民族英雄,但他對入侵的土耳其人十分殘暴,喜歡以尖木椿刺穿土耳其敵人心臟,陳列示眾;因此贏得「刺穿者弗拉德」(Vlad the Impaler)的稱號。經過民間繪影繪聲的傳說後,後來成為史托克筆下吸血鬼的原型。

根據小說所云,吸血鬼仍然在世為惡。本書主人翁的使命是用木椿刺穿他的心臟,或用銀子彈把他打死。書中也充滿各種鬼怪和驅魔方法,以及從中世紀到現代的東歐歷史。柯絲托娃自稱這是有關圖書館和學者的「蛀書蟲」作品,不是真正喜歡啃書的人可能看不下去。柯絲托娃是教授和圖書館員的女兒,從小浸淫在學術界。她說:「我希望向讀者傳達我對學術世界的看法。我認為學者和作家都是英雄。」

【2005/07/10 民生報】

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