暑假到東京旅遊,若耐不住水泥叢林的燠熱,若厭膩了大都會人潮雜沓,不妨到有「沙漠綠洲」之稱的輕井澤一遊。

距東京只有一小時車程的輕井澤,因為位於高原上,空氣清新,氣候涼爽,踏入輕井澤不免要貪婪的多吸一口涼爽的空氣。觀光協會會長荒井宏說,這裡的氣溫至少比東京低五度,從明治(一八六八年)以來,這裡就是避暑勝地。

教堂、別墅、歐風飯店,是輕井澤的三大特色。從東京搭開往長野的淺間新幹線,約七十分鐘就可抵達這個連年輕人都嚮往的高原城市。一出車站大門,綠色的輕井澤撲面而來,教堂、別墅和飯店散立森林間,夏季拜訪輕井澤,更能感受到這裡的涼爽舒適。

輕井澤位於長野縣東部佐久盆地周圍的高原上。一八八六年,英國傳教士蕭在造訪這個城市後,流連忘返,於是選在這裡建造別墅,從此開啟外國人和日本上流社會在輕井澤蓋別墅的風潮。

日皇明仁和皇后美智子就是透過在輕井澤的「網球場戀愛」才結為夫妻。

已定居在輕井澤的古書店「龍膽」文庫老闆大久保,提起輕井澤如數家珍。他說,輕井澤的歷史雖不及京都和奈良,但從明治時代以來也有一百三十年以上,包括皇族、歷代日本首相、明治政府大老、達官貴人、政治家等,都在這裡頻頻出入,可說是日本政治的「後花園」。

大久保說,當年通訊管道並不發達,政界人士想要「密商」,都習慣到輕井澤的別墅談,既可躲開煩人的媒體記者,又可享受大自然的寧靜。譬如日本當年併吞韓國,就是在這裡拍板;日據時代的台灣前總督後藤新平,也到這裡思考國家建設大事,連季辛吉訪日也都不忘到輕井澤,不知道他和日本政界人士曾談過什麼祕密大事。

也有些政界和企業界人士透過輕井澤的密會,決定了家族聯姻。明仁和美智子的皇室婚姻是最有代表性的例,還有數不清的財團,也是透過在這裡的聯姻定親,達成相互提攜的關係。

最近因為經營漏洞被迫下台的西武集團老闆堤義明,在輕井澤就有百萬坪土地,當成飯店和高爾夫球場,並開闢西武在輕井澤的獨占事業。因此,在輕井澤常會碰到名人,尤其在輕井澤中央部的「休假的銀座」大通道走一趟,舉目所見的名流,可能和電視上看到的一樣多。

今天的輕井澤雖已不是那麼遙不可及,但浪漫的風情仍是輕井澤的最大魅力。

因為教堂多,結婚產業應運而生,日本年輕情侶喜歡到輕井澤「婚前旅行」,先走遍所有教堂和旅館,決定辦婚禮的場地,每家旅館也幾乎都有婚紗、婚禮、花園喜宴等全套服務,可以讓新人辦個風風光光的歐式婚禮。

【2005/07/10 聯合報】

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