科學家推斷,6500萬前撞擊地球的一塊大隕石是導致恐龍滅絕的原因,愛爾蘭科學家最近研究發現,恐龍稱霸地球可能也是拜隕石撞擊地球之賜,可說成也隕石、敗也隕石。

北愛爾蘭的歐斯特博物館古生物學家席姆斯說,大約在兩億年前,一枚巨型隕石撞擊目前歐洲一帶,引發超級海嘯,歐洲大部分地區都被洪水淹沒,地球物種發展為之丕變,有些動物絕跡、有些動物演變成動物之王,原本弱小的恐龍可能也因緣際會發展成暴龍這樣的龐然大物。

恐龍如何出現並稱霸地球的原因,科學家的一項理論是地球二氧化碳含量大幅增加的連鎖效應,植物因二氧化碳充足而長得更高大,草食動物體型隨之加大,並進一步出現大型肉食動物。

席姆斯率領的研究小組分析英國西部和愛爾蘭一帶十萬平方英里的岩洞及岩石形成,發現的證據顯示,兩億年前可能有一塊直徑3.2公里的隕石墜落地球,在時速高達三萬公里的高速撞擊下,在地表造成直徑超過48公里的隕石坑。隕石坑的位置可能在聖喬治海峽海底。

席姆斯認為,隕石撞地球導致當時氣候突變、二氧化碳量激增,而恐龍體形突然變大,大約就發生在隕石撞擊地球的時期。

【2006/10/09 聯合晚報】

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