有個曾在法國唸書的朋友,某次受邀至法國人家中晚餐,還沒開始享受法蘭西盛宴前,已經在食器叢林中暈頭轉向了。款式不同的長刀短叉、一字排開的酒杯水杯,偶爾還會出現狀似工具箱裡的鉗子或老媽打毛線用的鉤針等可疑工具,朋友在心裡默禱諸方神明後,順手拿起手邊餐具,結果「拿魚刀刮奶油、拿主餐叉吃前菜,等到主餐只剩甜點叉」。

■食器講究 各有用途

這也難怪,中華美食雖然博大精深,卻只要一雙筷子就能搞定滿漢全席;在法國,拿筷子是異國情調,刀叉杯盤才是征戰餐桌的主力。而且為了讓吃這個動作更精確、享受美食更有滋味,法國人的食器講究一如兵器。

比如刀,切肉分魚又是不同;刀鋒銳利呈鋸齒狀的牛排刀是紅肉專用,比較好認,不過,對多數聽都沒聽過,見也沒見過的人來說,初次與刀身扁平、刀腹橢圓的魚刀相遇(方便分肉去皮),的確可能拿來塗奶油抹麵包。

此外,乳酪也有專用刀。刀鋒尖端翹起如彎刀,刀尖處有個小叉,以方便切完乳酪後直接叉至盤中。這還只是刀,其他如湯匙有分舀湯用、攪拌咖啡、茶用、切蛋糕用;叉子有前菜用的短四齒叉、魚類專用的三齒稍鈍長叉(叉頭不能太尖免得破壞魚肉紋路)、一般肉類主餐用的四齒尖長叉;其他特殊食器還有吃蟹專用的鉗、挑蟹肉專用的細長叉、固定鍋牛殼的鉗、挑蝸牛肉專用的細短叉……,再要細數下去可以寫論文了,暫且打住。

■酒杯水杯 可別混用

再說酒杯,法國餐飲中酒水的重要性取代湯品,於是,酒杯、水杯又是另一個讓人頭痛的噩夢,基本上,一餐講究的法國菜從餐前酒開始直到餐後,搭配4、5種酒款不足為奇,自然盛酒的杯子也有分別。

對於不習慣法式餐飲的人來說,一下子看到各式杯子大軍壓境,哪個是水杯、哪個是酒杯,哪個酒杯該倒紅酒、哪一個又該裝白酒肯定一塌糊塗。於是,拿水杯裝紅酒不小心把自己灌醉的不在少數。

一個原則,容量最大的是水杯,中型、杯肚渾圓略寬的是紅酒杯,白酒杯最小,杯身稍長。還有短胖渾圓的烈酒杯又分白蘭地杯和威士忌杯,酒精度超過50度的消化酒專用迷你杯。醉了嗎?

■社交能力 一大考驗

舞刀弄叉、分辨食器酒杯還不是難事,「宴無好宴、會無好會」這句俗話用在受邀參加法式晚宴應該也說的過去。倒不是提頭刺客隱身門柱之後,而是,一席長達3小時的宴席經常也是社交辭令和學識智力大考驗。(當然,這裡指的是稍微正式的晚餐而非一般朋友間的普通餐聚。)即便是一對Couple受邀,也別想跟你的另一半並肩作戰。

通常,女主人會盡可能將不相熟的人湊在一起,達到寓社交於晚宴的目的。於是,當你無法想像分配到身邊的戰友是什麼來歷、即將接招的會是什麼話題,廣泛的常識應對、適當的提問技巧或乾脆另闢戰場提供自己擅長的話題,是參加晚宴前的基本功課。

我曾經碰過大談老莊思想的法國老教授、傾心米蘭歌劇院的義大利律師、在英國發展的年輕女藝術家、支持現代藝術不遺餘力的基金會創辦人……,各種背景不同的人在一席晚宴中共享美食、愉快的交談、分享彼此擅長的領域和經驗,也讓主人有機會表述喜歡的話題是法式宴飲的基本社交目的。如何做個稱職的客人?千萬別忘了稱讚主人的廚藝。萬一是高級外燴直接上桌,也要頌讚對方好品味!

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