瑞典老一輩婦女喝咖啡的故事總叫我聽得神往。上世紀四十年代物資貧苦的時代,農莊長工們的婦女最懂得品嚐咖啡。一塊白糖放在碟子上,一小湯勺燒開來的咖啡,嘴對著碟噘一口氣瞬間吸吮進嘴裡,姿態準確而神情之痛快。瑞典語說是「塊糖咖啡」(kaffe pa bit)。我家老馬認識南方一個有名的大宅院人家裡的長工老婆,生養了十三個孩子,一家人都住在一個廚房裡,聽說她騎單車往路上驃悍的模樣,跟她「嚼咖啡」眼色一樣帥酷。

 長工走進主人家的廚房,主婦要是請他們喝一杯咖啡,長工們有自己表達拘謹的禮儀。一邊口中稱謝時,雙手拿著帽沿往右轉三圈,右腳踮著、膝蓋微彎、腳跟離地輕輕地轉三圈。
 不過是喝一杯咖啡吧,需要這些禮貌作甚。哎,那咖啡是醇香啊。燒了開水,手工磨好的咖啡豆末,撒進了壺,丟一張蛇皮進去,將咖啡豆的渣仔全吸乾淨。慢點,慢,「蛇皮」都出來了。用蛇皮瀝乾盡咖啡渣,這不會太金貴了點。

 「就是。我媽媽是這樣做的。」瑞典國土為森林覆蓋,山野樹木多、蛇肯定很多,不過你媽媽是中學老師的妻子為了喝咖啡打張蛇皮來,這比能生十三個孩子、能嚼咖啡的老太婆還強悍許多啊。Ormskinn字面意思是蛇皮,是俗語,真正的意思是Klarskinn。清明透亮的皮,是曬乾的魚皮,約莫指頭長短。放進煮開的咖啡裡,魚皮的功能先是把咖啡渣仔跟咖啡分離開來,再是魚皮裡頭有蛋白質的成份,自能拖曳混濁部分的渣仔,往下直沉至壺底。所以燒出一壺好咖啡的舊時代婦女,持壺,還講究倒出咖啡的姿態,必須輕而優雅,不能隨意晃動壺身,免得「蛇皮」咖啡晃得一壺都是渣。

 喝咖啡學問大。

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