今年5月登陸火星的「鳳凰號」探測器,因為無法再與太空總署聯絡,而被太空總署宣布它的任務已經結束。這是畫家筆下,「鳳凰號」降落火星的畫面。
歐新社
美國太空總署科學家10日表示,今年5月登陸火星的「鳳凰號」探測器的任務已經結束,因為他們已經無法與「鳳凰號」連絡。

由於火星進入秋天,上空布滿塵霧和雲氣,使得在火星地面上的「鳳凰號」太陽能板無法再收集到充裕太陽能,因此無法為這艘全自動探測器的電池充電,導致探測艇停擺。

這是預料中的發展,不過太空總署表示,火星塵暴使得「鳳凰號」比預期的提早3周失聯。

太空總署火星探險計畫的工程師,最後1次接收到「鳳凰號的訊號是在本月2日。

「鳳凰號」任務主管葛斯坦說:「我們實際上已經停止作業,並宣布作業結束。」

他說,太空總署將繼續透過位於火星上空軌道的觀測艇,希望與「鳳凰號」恢復連絡,不過面對火星天氣愈來愈惡劣,「鳳凰號」重新甦醒的希望很渺茫。

「鳳凰號」是在去年8月發射升空,今年5月底降落火星北極凍原,並四處挖掘溝渠和進行科學實驗,以搜尋水和評估火星環境能否維持原始生命存在,並已傳送超過2萬5000張照片回地球。

鳳凰號成功證實在火星這個紅色星球的地表下層存在水冰;鳳凰號的攝影機傳回從令人屏息的火星景緻,到細微顆粒等影像,並首次在地球以外使用核能顯微鏡。

這項任務原來預定持續3個月,結果「鳳凰號」在火星地面作業超過5個月,而且科學家對它的表現非常滿意。

「鳳凰號」任務首席科學家史密斯說:「鳳凰號為我們帶來了一些意外驚喜,而我相信未來幾年我們將能從它收集的大批資料獲得更多珍貴發現。」

【2008/11/11 聯合晚報】

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