資料來源:《FLEXO 》June 2004 作者:Louis R.Hancock &Jim C.Hare

《印藝》2004年第11期/總第251期

作者簡介:Louis R.Hancock 為美國Connecticut 州西南部城市斯坦福MeadWestvaco 公司牛皮紙部門之產品開發組總監。Jim C.Hare 則為Meadwestvaco 之策略客戶規劃經理。

對於烘培產品或慰藉食物(comfort food)等家庭產品來說,瓦楞紙天生的棕色外觀反映出健康的外表且有復古的意味。

過去在食品製造界,「瓦楞紙」只有一個意思:美式芝士餅乾。然而,今日不管是做麵包的或是做漢堡包的都一致認為瓦楞紙是種多用途的原色紙板,用來製作引人注目的包裝,足以加強品牌形象,並提升銷售量。

食品製造商一直以來都認為外表光滑潔白的SBS紙板是唯一能同時賦予品牌高貴形象、並在高速的成型裝填過程中維持一致表現的材料。只有在大量或老一套等平淡無華的的包裝時才會用到原色紙板。

然而,今日原色紙板廣用於杯瓶包裝、快餐紙盒、薄餅盒、麵包盒等零售食物或食品服務的包裝上。原色紙板之所以竄起,有許多不同的因素:因其纖維成分之故,原色紙板提供了最大的強度:它平滑一致的表面在高速製造的環境裡表現優異;它有引人注目的自然棕色外表,圖案重現效果佳。它也讓食品製造商以獨特、另類的形象因應市場的新挑戰、新需求。

例如:食品部門品質的複雜迫使製造商重新評估新產品推出的方式。顧客在口味、外觀以及包裝上都要求更高的標準。但蚌殼狀的瓦楞紙板或波紋紙板代表更高品質的形象,速食餐廳若只用蠟紙來包裝漢堡,就不會被客人接受。

比起過去,食品包裝也擔負起更多傳遞市場訊息的責任。範圍從基本的公司商標到複雜的交叉活動細節。今日,電影公司或遊樂園以折扣或其他市場訊息吸引速食消費者屢見不鮮。反正廣告看板的空間空著也是空著,何不拿來重複推銷或引導消費力量轉入夥伴企業呢?

飲料商也將包裝當作宣傳工具。許多廠商在十二瓶或二十四瓶裝的紙箱裡用來防止碰撞的隔板上印上宣傳消息。

這些和其他無數例子都顯示包裝的運用已和從前迥異。不再只是在運送過程中防止碰撞而已。

瓦楞紙的選擇

為求達成製造商對包裝的新需求,瓦楞紙板提供了一些迥異於漂白紙板的特徵。就烘培產品或慰藉食品等家居產品而言,瓦楞紙的天然棕色外觀代表健康、復古。鄉村風格原木裝潢的牛排館可藉著瓦楞紙的外帶包裝維持一貫形象。不談其他,瓦楞紙獨特的外觀在大量白色包裝中是個引人注目的對比,也因此讓產品更為突出。

因為許多食品包裝的設計是為了加強其方便性或可攜性,因此瓦楞紙的強度是另一項優勢。外帶包裝的強度需足以支撐顧客的餐點。同樣地,飲料杯也必須能在潮濕的環境裡維持,才不會讓咖啡流到顧客的大腿上。

強度也是冷凍食品的主要考量,因為冷凍食品的包裝不能在冷凍/解凍的循環中變形、撕裂、扭曲或吸收太多水分。就這些方面,瓦楞紙要比SBS來得實用。

效果最佳化

瓦楞紙板可用柔版、凹版或平版印刷。雖然大型的綜合加工廠對各類紙板都非常熟悉,規模較小或第一次在瓦楞紙板上印刷的的店家對於如何達到最佳效果可能有些疑問。以下就是給新手的一些建議:

◆色彩重現

要在瓦楞紙板上達成正確的色彩重現需比SBS更加警覺,因為紙板本身的暗度會讓油墨在瓦楞紙板上看起來與漂白紙板不同,較醒目的色彩效果是最好的。柔和色彩最難達成所需的油墨強度、阻光度或耐磨性

如果必要的話,先加上一點白色,會較容易做出接近需要的柔色或淡色。印刷技術日益精緻,有些人甚至採用紫外線油墨,讓色彩效果更佳。

幾乎所有的油墨製造商都已發展出能在原色紙板上使用的油墨,因此開始任何工作前應先徵詢他們已決定最佳的配方。他們許多都有樣本書。有些甚至有油墨在不同紙板上的樣本。

◆油墨需求與塗布

因為瓦楞紙板沒有塗布,也比SBS疏鬆,在上墨與塗布時需特別考量。例如,原色紙板需要更多油墨。上層便宜的光油能讓油墨更搶眼,而高固和水性塗料比真正的溶劑性光油有效。先塗一層黏土性高固劑和丙烯酸也可以抑制油墨色素與樹脂分離,並防止游離的色素殘餘在紙板表面。

此外,表面塗布會增加油墨耐磨性,尤其是被油墨完全覆蓋的物體。柔版印刷時,墨穴大的墨輥在草圖紙板上傳墨和塗布的效果較佳。另外,在瓦楞紙上印刷時為了加強表面接觸,考慮採用較軟的柔性板材和襯紙。

◆加工表現

因為某些未塗布瓦楞紙板材質相當疏鬆且體積大,可能在加工過程產生粉塵。有幾個步驟可減少粉塵。在工作前要先確定真空吸盤狀況佳,並做些必要的調整以達成操作的最佳狀態。風箱式真空吸盤對瓦楞紙最有效。

改善光滑度。瓦楞紙板的光滑度無法與SBS 板相比,這是因為瓦楞紙板製作方式之故。然而,許多食品製造商喜歡瓦楞紙板的粗糙外觀和觸感,及其代表的形象。

原色紙板的光滑度取決於製造商。印刷人員需評估紙板表面特性來決定適合的紙板。如果需要較平滑的表面,裱紙、膠或箔紙也有幫助。除此之外,紙廠也正逐步加強瓦楞紙的光滑度。

◆模切表現

瓦楞紙板因其強度與可預期的纖維特性,有絕佳的壓印、模切與模刻表現。然而,高強度和「高記憶」的原色纖維,刻痕必須夠深才能避免回彈。切刀必須銳利。因為瓦楞紙的高纖強度,因此打孔線上所需的缺刻較少、也較小。

◆黏著

高固性和黏度高的樹脂黏著劑適用於低溫黏合,因為它不會大量「滲入」紙板。傳統的熱熔黏劑在瓦楞紙與多層塗布瓦楞紙上也作用迅速。瓦楞紙板在高速糊折盒機下走紙性更佳,因為它們重量輕。

◆供應商關係

顧客必須選擇能持續供應且工作時間表合適的瓦楞紙廠。為了教育初次接觸瓦楞紙者,供應商也會提供技術服務專家現場解決疑問。

因幫助食品製造商回應市場的新挑戰,原色瓦楞紙板已在許多零售食品與食品服務業間廣為流行。只要牢記這些小秘訣,印刷業者與加工商必能回應顧客的需求,並達成理想表現與最大的效率。◎

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