可可對健康的好處再增一項。德國一項研究發現,長期吃含可可的黑巧克力,只要非常少量就有降低血壓的功效。這也是首度發現黑巧克力只要吃一點點就能裨益健康。

這項研究呼應多項研究對含可可食物有益健康的結論。可可含植物性化合物黃烷醇 (flavanols),喝紅酒有益心臟,也是拜這種成分所賜。

不過,巧克力熱量高,專家不鼓勵把大吃特吃當成降血壓的手段,免得體重上升,反而導致更多健康風險。

科隆大學研究人員讓44名56歲到73歲的受試對象吃德國Ritter Sport方塊型黑巧克力,每天吃一小塊,等於攝取6公克多黑巧克力,或者吃大小分量差不多但不含可可的白巧克力。受試者體重大致正常,但血壓略高或有前高血壓,研究開始時血壓平均為收縮壓147毫米汞柱,舒張壓86毫米汞柱。18周後,吃黑巧克力的人平均收縮壓下降近3毫米汞柱,舒張壓下降近2毫米汞柱。吃白巧克力的人則血壓幾無變化。

研究論文已發表在最新一期「美國醫學會期刊」。論文主要執筆者陶伯特博士指出,吃黑巧克力所降血壓幅度不大,但已足夠減少罹患心血管疾病風險,不過該研究並未就心血管疾病進行後續追蹤研究。研究人員為了避免受試者吃進太多熱量,把他們每天攝取的巧克力量限制為30卡。

研究人員指出,長期攝取黑巧克力可擴張血管,維持血壓穩定。美國約翰霍普金斯醫學院艾佩表示,最有效的非藥物降血壓方法還是保持體重正常與減少鹽分攝取,如果再經常吃少量黑巧克力,或許更能事半功倍。

【2007/07/04 聯合晚報】

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