英國獨立報報導,世界最大的垃圾場竟是橫越太平洋北部的一鍋「垃圾湯」,海底洋流漩渦將大量的垃圾聚集成漂流的垃圾湯,從加州外海約500海里處開始,沿北太平洋一路延伸,經過夏威夷,幾乎到達日本,面積也許有兩個美國本土那麼大。

發現「太平洋大垃圾場」(Great Pacific Garbage Patch)或「垃圾渦流」(trash vortex)的美國海洋學家摩爾相信,大約一億噸的漂浮雜物在此區打轉。摩爾創立的Algalita海洋研究基金會研究主任艾里克森說:「過去我們以為這個海洋垃圾場就像一個塑膠垃圾島,人幾乎可以在上面行走,其實比較像是一鍋塑膠湯,而且無止盡,面積也許有兩個美國本土那麼大。」

太平洋垃圾湯實際上是兩塊相連的區域,位於夏威夷群島的兩側,稱之為西太平洋和東太平洋垃圾場。海上垃圾無所不包,有足球、愛斯基摩划子、樂高玩具和行李包等,大約五分之一是從船上或鑽油平台上扔到海裡,其他則來自陸地。

【2008/02/06 聯合報】

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