「當生命只剩廿四小時,你該怎麼辦?」間瀨元朗的漫畫《死亡預告》電影版九月底在日本上演,不過同時間,這部漫畫卻被爆抄襲已故作家星新一在一九六一年發表的小說《生活維持省》。星新一的女兒馬莉娜向出版社提出抗議,並將小說原文刊登於官方網站三天,供讀者自行判斷;間瀨元朗則仍堅持《死亡預告》故事是自己的原創構想。
 間瀨元朗以《AREA》獲得小學館漫畫新人獎,從二○○四年開始創作《死亡預告》走紅。故事以日本政府的國家繁榮政策為假設,每個孩子在入學前必須接受疫苗接種,這種疫苗每一千支裡頭有一支含特製奈米膠囊,廿年後會在被注射者心臟爆開。政府這種作法是為了讓國民了解生命短暫,激發國民在有限生命做對有意義事情的體認。

 在當事人死亡前廿四小時,政府會派專人將預告死亡的「逝紙」送到家中,偏偏人們在面對「只有廿四小時可活」的情況時,反應各不相同,不少人做出殺人放火等極端行為,與當初宗旨違背。

 故事中也不乏感人情節。有段故事談到,一位行動不便的老婆婆誤把看護男子認做早逝的丈夫,因此燃起求生意志,願意接受復健,沒想到看護卻收到死亡預告。老婆婆似乎意識到看護將離她而去,演出失蹤記。眾人在田間找到她時,她的時間感發生錯亂,以為自己回到二戰時期。結果,看護拿出「逝紙」,模仿當年丈夫拿著徵召令對老婆婆說的話:「快站起來,為了國家,妳要忍耐!」雖然灑狗血,卻也間接諷刺了軍事、政治權力的荒謬。

 有趣的是,星新一六○年代的作品《生活維持省》,主題設定同樣以政府為了抑制人口、維持國民生活水準,成立「生活維持省」,定期讓一部分人死去。《生活維持省》主角和《死亡預告》一樣,都是前往當事人家中通報死亡訊息的角色。

 生於一九二六年的星新一是日本知名科幻小說作家,曾被譽為「極短篇之神」,代表作有《反復無常機器人》。星新一之女馬莉娜指出,《死亡預告》書中「為了讓國民擁有更好的生活和國家繁榮所建構的法律,必須讓被選中者死亡」,實在和《生活維持省》太過雷同。不過《死亡預告》出版社堅持,間瀨元朗及相關編輯都未曾看過星新一作品,而漫畫中大量情節也和小說無關。

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