啥是寒天?簡單說就是「洋菜」。
日本人並沒有唬爛你,「寒天」是洋菜的日本名,要把效果講得神乎其神是廣告的魔力,不過在名稱方面日本人確實沒有蓋你,人家只是把原文名字直接抄過來,至於你要去買貴得要死的日本洋菜是你家的事。(改個名字,價格爆升N倍...)
不管是洋菜還是寒天,其原始材料都是紅藻門紅藻綱石花菜科(Gracilariaceae)的海藻,不過在石花菜科底下還有多屬多種,因此即使同樣叫做寒天或者洋菜,也會有「稍微不同」的差異。
根據日本維基,寒天也可以用龍鬚菜(Gracilaria,一樣是石花菜科)來作,製作過程與洋菜並無差異。

如果有廣告嚆小說什麼千辛萬苦才在冰天雪地找到寒天原料的天草(テングサ,漢字就是「天草」),那絕對是唬爛你的,天草就是石花菜的日本名稱,你想一個發源於京都大阪地區的東西哪會是從「冰天雪地」弄來的?

當寒天是萬年參王嗎?得到大興安嶺去摘?

寒天之所以叫做寒天,大概是因為它的處理時間就是冬天的十二月到二月,日本發明寒天的時間很早,據說1685年就已經有了,所以寒天並不是什麼高科技產物。

不過不管有啥差異,這些東西的主要成分都是「海藻膠」(或稱洋菜膠)這一種多醣體,其中有大量膳食纖維,而當洋菜作成洋菜凍之後,又包容了大量的水,因此洋菜一直是低熱量(洋菜膠不消化)的食品;當然前提是在製作洋菜凍的時候除了水以外沒有加其他東西。
因為畢竟是固體,所以洋菜凍吃起來還是有塞胃填肚子的效果,對於為了減肥而一直處於飢餓三千狀態的人來說是一大福音,吃得飽又不會肥,雖然幾乎沒有味道,不過也可以勉強吃。
不過一些市售的洋菜凍(寒天)為了好吃,裡面加了一堆添加物(尤其是糖),熱量當然還是一樣高,除非加的是代糖(阿斯巴甜等)。

因為洋菜膠屬於膳食纖維,因此就像其他纖維素一樣會有「清腸胃」的功能,但是因為洋菜凍其實大部分都是水,所以能吃多少纖維進去也是很令人懷疑的...當然「比蒟蒻多幾十倍」更令人懷疑...(因為會破百%)
附註一下,蒟蒻也是膳食纖維吸收大量的水變成的東西。

除了寒天這個日本名稱以外,洋菜在台灣俗稱「菜燕」(素的燕窩,光聽這名字就知道洋菜凍有多硬),其他名字還有瓊脂、石花菜(由材料名得來)、大菜(香港稱呼)等。

日本傳統製造寒天都在冬天,而且也可以做出多種不同的寒天(做法當然是商業機密),不過並非只有冬天才能採集石花菜,當然也不是只有日本才有生產,葡萄牙、西班牙、阿根廷等都有。

最後要說的是,洋菜(寒天)沒什麼營養,沒有添加物的話連細菌都很難生存(搞細菌培養的時候會加營養素),所以不要拿來當主食用,你的命絕對沒有細菌的韌!

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