美國聯邦機關依規定絕大部分不准在進入所屬網站的使用者電腦放網路瀏覽紀錄(cookies),情治單位的國家安全局網站最近卻傳出,在訪客的電腦放這種檔案監控網路活動。

在一位保護隱私權運動人士揭發此事後,美聯社本周也進行調查,這種檔案現已移除。國安局官員廿八日承認失誤,但美國情治單位祕密監聽人民曝光,已搞得灰頭土臉,這件事再度引發國安局侵犯人民隱私權的問題。

華府保護隱私權團體民主與科技中心副執行長史瓦茲說:「就國安局擁有的監控權限而言,放cookies其實沒什麼大不了,但這件事凸顯出他們普遍不了解有關隱私權的規定,所以自己也沒有遵守政府對網路隱私權的基本規定。」

國安局網站直到廿七日還在放兩個cookies,二○三五年才會失效,可能超過現在使用中的所有電腦的壽命。

國安局發言人廿八日發表聲明說,國安局網站最近更新軟體,才會發生不慎放cookies情事。國安局網站通常放合乎規定的暫時性cookies,使用者關掉瀏覽器就會自動消失,軟體更新後帶有常駐式cookies。國安局接獲通知後,立即關掉這個功能。

Cookies在商業網站使用很廣,網站可藉以記住使用者喜好,使網路瀏覽更便利。例如,有了cookies,使用者登入網站,不必一再輸入密碼。

但保護隱私權運動人士抱怨,cookies可能被用來追蹤網路活動,即使沒有蒐集資料也不能放。

美國政府最早在二○○○年嚴格規定cookies的使用,這是因為白宮打擊毒品政策辦公室用這種技術追蹤電腦使用者看線上掃毒廣告情況一事曝光。事隔一年,國會展開調查,在廿三個政府機關網站發現三百個cookies。

白宮預算管理局在二○○三年下令,聯邦機關除非迫不得已,否則不准用常駐式cookies。如果要用,須由高層官員簽字批准,使用單位必須詳細公告使用情形。

柯林頓政府時代草擬cookies規定的官員史懷爾說,規定必須明確,國安局這種模糊的國家安全論點站不住腳。

【2005/12/30 聯合報】

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