Tribute to Martin Luther King, Jr. - Hotter Than July 1980

綜觀 Stevie Wonder 的音樂生涯,1970 年代為黃金時期,根據 Rolling Stone Album
Guide,1970~1979 整整十年,Wonder 總共創作出 3 張 5 顆星及 4 張 4 顆星的專輯
(註1)。而 1980 年發行的 Hotter Than July 對於 Stevie Wonder 而言,是一張重
要的作品,原因大致可歸納兩項,就音樂風格言,1980 年發行的 Hotter Than July 係
Wonder 音樂風格的分水嶺,因為 Wonder 進入 80 年代之後的創作跳脫 70 年代的風格
許多,所以部分樂迷認為 1980 年發行的 Hotter Than July 專輯是 Wonder 最後一張
「好作品」;就歷史眼光來看,Hotter Than July 專輯才真正是 1976 年顛峰之作 Songs
in the Key of Life 專輯的後續作品(註2)。

就專輯本身,即音樂本身來看,Hotter Than July,與 Songs in the Key of Life 相同
,由 Wonder 包辦專輯製作、詞曲創作與編曲三方面。詞曲方面,Wonder 的表現沈穩而
紮實,對於筆者而言,只有 1~2 首歌能算得上可有可無的 filler,它有 Wonder 的
funky tunes,如曲目 1 的 Did I Hear You Say You Love Me 及曲目 6 的有點雷鬼的
Master Blaster (Jammin'),另外,它也有 Wonder 的音樂作品中最動人的抒情歌,如曲
目 3 的 Rocket Love 及曲目 9 的 Lately,以及優質 vocal 表現曲目 2 的 All I Do,
最後,最值得一提的是 Hotter Than July 延續了 Wonder 對於美國黑人權的關懷,從
1973 年 Innervisions 專輯的 Living for the City 曲目開始,到 1976 年 Songs in
the Key of Life 的 Black Man 曲目,再到(不賣關子了)Hotter Than July 曲目 10
的 Happy Birthday,其實,或許一開始談這張專輯時就應開宗明義地說了,Hotter Than
July 是一張獻給 Martin Luther King, Jr.(金恩博士)的專輯,它的內頁 (liner note
) 一打開,就是金恩的相片及一段獻文,以及數行的廣告文,後者大略在說請踴躍參加
1981 年 1 月 15 日的一場活動,以促進金恩博士的生日,1月15日,成為國定假日
(Hotter Than July 的發行時間為 1980 年 9 月)。

與「尾大不掉」的 Songs in the Key of Life 相較(註3),Hotter Than July 顯得乾
脆明快許多,簡言之,Hotter Than July 是一張豐富而好聽的專輯,祝聆賞愉快。

註1:
五星專輯:Talking Book (1972), Innervisions (1973), Songs in the Key of Life
(1976)
四星專輯:Where I'm Coming From (1971), Music of My Mind (1972), Fulfillingness'
First Finale (1974), Journey through the Secret Life of Planets (1979)

註2:
1976 年 Songs in the Key of Life 專輯發行之後,Wonder 共花費 3 年時間創作的專輯
為 1979 年的 Journey through the Secret Life of Planets,筆者並未聆聽過這張專輯
,依據 All Music Guide 的說法,這是一張電影配樂,且該電影鮮為人知,該專輯由一些
樂器演奏曲及奇怪的人聲所組合而成。

註3:
Songs in the Key of Life 專輯許多歌曲的結尾都拖得很長。
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