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美國社會在奔向自由無羈的情愛路途上,卻又屢屢回首忠貞、互諒等傳統家庭價值,隨著新舊世代交替,觀念價值相互激盪,象徵愛情的情人節在傳統和現代的衝擊下,呈現出多元化的節味。

美國受到女權運動多年來影響,從家庭到學校,都在教導女孩要個性獨立,感情自主,這已是趨勢和潮流。業界緊抓商機,反映在兒童消費市場,最具指標者的當屬芭比娃娃,這個金髮美女娃娃一九五九年問世以來,立即風靡全球各地,每一秒鐘就有三個芭比娃娃售出,千萬芭比迷爭相模仿它的穿著和打扮。
兒童玩具反映女權意識

生產製造芭比娃娃的馬特爾(Mattel)公司瞄準市場,很快為芭比娃娃搭配一名男友肯,肯是造型俊帥金髮男子,具有企業家、棒球選手、探險家和搖滾巨星等身分。肯顯示當時女子求偶標準,即是成熟英俊,擁有好收入的職業。

芭比和肯的愛情曾為全世界芭比迷所嚮往,這段似是堅貞不渝的愛情,經過了四十三個年頭,因為新世代的交友觀念改變,馬特爾公司體察民意,讓芭比和肯在二○○四年情人節分手,發言人說:「芭比和肯是十分友好地分手,他們認為是到享受不同生活的時候了,所以決定分開,不過這對情侶分手後仍是好友。」

芭比左擁新歡右迎舊愛

芭比迷學得天下沒有恆久的愛情,而單身的芭比娃娃是事業獨立有成的女人,沒有為分手事件難過很久,過了第一個寂寞的情人節後,很快有了新男友布萊恩(Blaine),布萊恩是澳洲衝浪好手,是陽光型的大男孩。

在新世代的愛情文化裡,個性合得來比身家產業重要。不過,芭比娃娃的舊愛肯在沉寂了兩年後,今年決改變造型來絕地大反攻,在情人節的那個星期,於紐約賈維茨中心玩具大展重新問世,以爭取芭比娃娃垂愛。

現在的肯走隨性路線,不再拘謹做作,咸信是受到情敵布萊恩的刺激。重現江湖的肯現年四十五歲,但依然俊美如昔,這個金髮男娃娃承認曾經整過型,他透過馬特爾公司說:「不排除再動一次美容手術。」這顯示陽剛氣概的男人未必討好,愛美的都會中性男正受歡迎。

儘管美國社會積極教導女孩情感獨立,交友自主,在此同時,布希政府卻為近百萬名美國軍人的愛情智商憂愁不已,旅駐中東的美國軍人情變、離婚率節節上升,五角大廈認為先安內才能攘外,已針對已婚軍人開辦「周末婚姻教育班」,協助出現問題的家庭渡過難關,最近又請隨軍牧師開辦「擇偶培訓班」,幫助年輕軍人在成家之前作出明智決定,看清自己和伴侶能否適應軍旅生涯帶給新家庭的壓力。

據美國國防部統計,隨著在阿富汗、伊拉克的駐軍時間延長,美國官兵的離婚率直線上升,自美軍二 ○○一年攻打阿富汗以來,光是陸軍已有六萬多人離婚了,是二○○○年阿富汗戰爭之前的數十倍,不少軍人因不堪感情破裂壓力,甚至發生自殺或是情殺事件。

美軍長期旅外離婚率上升

戰爭的壓力、傷殘、長時間的分離,以及回美後難以重新適應家庭生活,是造成軍人情感危機的主因。長期旅駐海外,遠距離的愛情易使人陷入盲點,同時經年和社交、家庭生活脫節,不懂人情世故和相處之道。

研究軍人婚姻問題的北卡羅來納州立大學教授奧瑟納教授說:「社會、婚姻、家庭問題比戰爭更令人擔心,這是美國人面臨的真正挑戰。」

應景糖果專門撫慰軍人心

靈敏的業者總是很快洞悉商機,新英格蘭糖果公司(New England Confectionary Company)針對旅駐中東美軍的愛情危機,在今年的情人節推出應節的心型糖果,在上面新加十款愛語,包括「快回家」(Home Soon)、「回家」(Go Home)、以及「甜蜜的家」(SweetHome)。該公司總裁兼執行長安東尼利斯說,因為想到伊拉克美軍,才推出這些以家為主題的糖果。

玩芭比娃娃的小女孩愛情觀越來越寬廣,沉浸於舊愛肯和新歡布萊恩的追求,事業、愛情都臻完美。反倒是持長槍的美國大兵情關難過,以至英雄氣短,在情人節前,驚動布希總統,派出牧師教導婚姻之道。
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