枸杞,茄科枸杞屬,落葉灌木,是一種具有強韌生命力的植物;高一至三公尺,葉具短柄,披針狀長橢圓形或倒卵形。花淡紫色,漿果紅色、圓形或橢圓形。果實可入藥,有明目、滋補功效。根皮、枝葉也可入藥,能解熱、消炎。

枸杞能促進血液循環、預防動脈硬化、抑制肝臟內脂肪囤積;由於枸杞含有各種維他命、必需胺基酸及亞麻油酸,還能促進體內的新陳代謝,減緩老化。

枸杞,一身是寶,可分為三個部分來使用:枸杞葉,可用來泡「枸杞茶」;紅色果實、也就是枸杞子,可拿來做菜、入藥;枸杞根,又稱為「地骨皮」,一般當作藥材使用。

據了解,枸杞茶可治療體質虛寒、性冷感、健胃、肝腎疾病、肺結核、便秘、失眠、低血壓、貧血等問題;不過,由於枸杞溫熱身體的效果相當強,患有高血壓、性情太過急躁,或平日大量攝取肉類導致面泛紅光的老饕們最好不要食用。

形似小顆葡萄乾的枸杞子,含有豐富的胡蘿蔔素,可與排骨、雞肉燉湯,或與蔬菜、豬肉一起作餡包水餃,可讓枸杞子所含的胡蘿蔔素溶於肉類滲出的油脂中,完全被人體攝取吸收。倘若是素食者,可在炒菜前以枸杞子和食用油一起爆香,或者和豆干混炒食用。

至於枸杞根,煎煮後飲用其汁液,有降血壓功效。

【2006/02/13 民生報】

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