美國喬治亞州奧古斯塔城,有一位叫馬提.貝克的牧師,十九年前興建了一座社區教堂,因為經營得法,現在已經有了一千多位教友。四十五歲的貝克牧師很開放,教友可以穿牛仔褲作禮拜,講道畫面也上網供教友下載,教堂樂團還能演奏「史密斯飛船」的搖滾樂。

這座教堂的開支主要還是靠教友的奉獻,由教友除了在做禮拜時將現款投入奉獻袋裡的傳統方式之外,教堂內還安裝了類似自動櫃員機的奉獻機,供教友刷卡奉獻。

洛杉磯時報日前曾專文介紹這個教堂的新科技。奉獻機是貝克牧師兩年前想出來的,找了一位電腦程式師教友幫忙,又找了一家刷卡機製造商拼製,在教堂裡安裝了三台,教友慢慢使用習慣,預估今年可有二十萬美元透過奉獻機奉獻,占全年總奉獻額的十分之一。

今年夏天貝克夫婦還開了一家公司,向別的教堂推銷奉獻機,每台依規格不同售價兩千至五千美元,同時月收權利金與維護費五十美元,另一家刷卡管理公司抽刷卡金額的百分之一點九,目前已有七家教堂訂購。牧師太太說,如果這個點子能賺錢,要感謝上帝,大部分利潤都會捐給教堂。

宗教談的是心靈,與金錢的罪惡對立,要信從的人捐錢,往往大費周章,既不好說的太白,又希望捐的多一些。很多教堂對奉獻機就不以為然,認為這種新技術太商業、太市儈了。早在三年前,路易斯安那州巴頓魯治城的一家天主堂,就曾委託一家加拿大公司嘗試製作奉獻機,後來還是打消了這個念頭,因為位於密西西比河畔的天主堂,是歌德式建築,有一百五十年的歷史,刷卡機的出現確實有些不搭調。

即使是安裝了奉獻機的教堂,決定過程也並不容易。俄亥俄州一家五千教友的大教堂,年輕的財務長堅持奉獻機的好處,年長的教堂執事們堅持不同意,經過辯論勉強決定安裝一台。但這家教堂宣導教友不要欠債,所以奉獻機把信用卡的功能剔除,僅能刷金融卡。這位財務長後悔沒多安裝一台可以接受信用卡的奉獻機,因為使用信用卡的還是大有人在。

刷卡有額外的好處,奉獻刷卡也不例外,另一家有七百教友的教堂,安裝的奉獻機,可以讓教友累計航空里程。誰說奉獻沒有回饋?

在貝克的教堂,星期日禮拜仍然依舊,義工拿著傳統奉獻袋巡迴於教友之間,但奉獻袋重量比以前輕了許多,有的教友把奉獻機刷卡收據投入袋中,來完成奉獻的傳統儀式,有的教友則在奉獻完對著奉獻機的螢幕禱告。

貝克牧師已經想好了更先進的奉獻機制,就像飛機座位背面的小電視螢幕一樣,在教堂每一排長椅子背後,安裝一排個人化的奉獻機。奉獻時辰一到,教友在聖樂唱詩之中,紛紛掏出卡片鍵入金額,形成千人同時刷卡的壯觀場面。不過到時恐怕要多一些義工技術員來解決刷卡的臨場問題,顯示幕也要特別的隱密設計,免得鄰座教友看到奉獻金額。這些世俗上的閒雜事等,即使在上帝的王國,也難以免除。

【2006/10/02 聯合報】

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