日本人走路、上下電扶梯都不自覺靠左,讓許多習慣靠右走的外國人剛到日本時相當不習慣。圖為二○○五年一群電影星際大戰的影迷打扮成劇中人物準備參加東京首映的鏡頭,一行人下電扶梯時全都自動靠左站。
(法新社)
來東京旅遊的一位台灣朋友在街上不斷與日本人「相撞」,連搭電扶梯也習慣地站在「右」側,擋住了一些上班族的去路,因此被來去匆匆慣了的日本人「指指點點」。

帶著他參觀東京,一路上不得不常提醒他「靠左走,靠左走」,聽得他幾乎耳朵長繭。他抱怨道,日本人怎麼都是走旁門「左」道呢?

是的,日本人就是愛走「左」道。馬路上,車子靠左開,人行道上,行人靠左走,仔細觀察一下,連騎腳踏車,日本人也習慣從「左」邊跨上車,真個是一切向「左」看的「左」傾國家。

會是從小的教育所留下來的習慣嗎?日本文部科學省(相當於教育部)說,日本並沒有規定在學校的走廊要走左邊還是右邊,所以也沒有對左右做過統計,所以在「學習指導綱要」上根本沒有明確記載。

負責東京交通問題的警視廳說,在一九○一年的文明開化時代,為防止馬車迎面相撞,曾經下達馬車必須靠左走的命令,但是為什麼靠左邊走,則「因為沒有留下足夠資料可供考證,所以不是很清楚」。

倒是歷史學家們有一個共同的說詞,就是過去日本武士都在左側佩有武士刀,所以走「左」邊要比走「右」邊方便。江戶博物館的一名研究員說,江戶時代武士的確大多靠左邊走,如果靠右邊走刀鞘跟刀鞘可能相撞,光是這樣就會惹出許多事端來。

日本在戰後的一九四八年實施的「道路交通取締法」,也是規定人車都要靠左走。一九四九年修法,曾經規定「車走左邊,人靠右走」。當時麥克阿瑟的盟軍總部一度也對日本施壓,要日本和美國一樣車子也靠右走,但是因為這要讓日本花費巨資在公共設施的修改以及車輛的改造等方面,日本政府反彈,這件事也就不了了之。

日本國會據說也曾經有過「左右論戰」。一九四九年的日本國會紀錄上記載,由於有人要求改成右邊通行,「這很容易帶來事故」、「長期間都是靠左邊走,突然間叫你靠右邊走,你會很不習慣的」。也有人開玩笑說,「本來你是左派,要你變成右派,你會同意嗎」?

【2006/10/02 聯合報】

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