Windows Vista
Vista即將問世──而無論你對微軟(Microsoft)的新款作業環境有何看法,有一件事情你可以下注:Vista將為你的電腦所帶來的負擔,會比其他你以前可能見過的所有軟體都來得大。

為因應系統升級而必須更新的硬體,有很大一部份是集中在記憶體。舉例來說,Vista讓電腦匯流排頭痛的主要原因之一,無疑是其裝腔作勢的繪圖介面Aero。就像你所想的那樣,Aero將會為電腦的繪圖子系統帶來不小的壓力;雖然如果你的系統性能實在差到沒辦法負擔Aero,Vista可以收斂一些Aero的威力,但令人懷疑的是──你真的願意承認你用的是一台破電腦嗎?而這就意味著你至少需要新的顯示卡。

等等…還沒完:如果你的繪圖記憶體開始變慢,Vista會去「借」系統記憶體來因應;這種做法的錯誤程度已經被幹譙了很久,因為它會竊據潛在的整體系統性能──所以你也可能會想去多搞一點記憶體來。

但是,如果你的PC是純粹業務用,或者是你對於PC內在比外在更感興趣,那麼可能需要開始考慮你的中央處理器(CPU)。而事實上,一旦你確定其他的零組件都已滿足新作業系統的要求,可是你的PC仍然步履蹣跚,那麼唯一的問題所在就是處理器。

不是所有的CPU都一樣

換一顆新的CPU相對容易得多(不過就是麻煩點,特別是清理散熱器;但實際上很簡單);困難的部份其實是在更換CPU的動作之前,得確定你需要什麼樣的CPU,以及你的系統對CPU的支援情況。

只要看一下最近5年推出的新款處理器,很容易會發現該市場的巨大變化;例如Pentium 4持續演化。首先,英特爾(Intel)增加了大量的L2快取記憶體和超執行緒,一個虛擬的多核心CPU環境使你以為獲得了好幾個處理器;之後它變成了具有超執行緒的、真正的雙核心(換句話說,就是兩個真正的雙核心和兩個虛擬雙核心)。接著又推出了Core Duo晶片(採用先前的Pentium架構的32位元CPU),它不再採用超執行緒。最近英特爾推出了Core 2 Duo晶片,這是英特爾64位元Core系列產品中的第一款,緊接著它將推出四核心Core 2 Quad (首先推出的產品是Core 2 Extreme QX6700)。

幸運的是,儘管新型處理器有所不同,但每款處理器都符合標準的英特爾775接腳CPU插槽。但另一方面,雖然CPU插槽的接腳數量相同,支援舊款的Pentium 4的主機板實際上不能相容Core 2 Duo或者Quad,因為主機板根本適應不了處理器所發生的技術變化。

別忘了AMD。同樣在市場中比較普遍的939接腳AMD處理器插槽也能相容其新推出的單核心與雙核心CPU──除了雙核心Athlon X2,該款處理器需要BIOS升級(或者新款主機板)。還有新推出的940接腳AM2插槽,與老式的Opteron 940針插槽完全不同,因為這兩款晶片完全不同。新推出的AM2晶片跟英特爾兄弟一樣使用DDR2記憶體,只是前者需要一個額外的接腳來實現這點。這個第 240根接腳用於與Opteron完全不同的功能。

那麼如果要升級到Vista作業系統,到底需要哪些東西呢?據微軟的說法,如果想執行Aero,至少需要1GHz的處理器(32位元 x86或64位元x64都行,取決於你所選擇的Vista版本)。不過沒人注意到,由於設計不同,1GHz的Pentium 4和1GHz的Pentium D及1GHz的Core Duo,實際上的執行性能水準是不一樣的。

實際上,你的CPU款式越舊(不管是什麼品牌),就需要越快的時脈速度。如果仔細看看你目前的配備,就會發現確實需要一顆新款處理器(不能次於Core Duo、Core 2 Duo、Athlon X2或Athlon X2 AM2)。

尋找相容性

如何辨別你的主機板是否與新款處理器相容?首先需要知道主機板的名稱。如果你仍然保留著當初的系統規格文件,通常能從中找到主機板的名稱。如果找不到這些文件,可以重開機並按照螢幕指示在BIOS找到。不過Gateway、戴爾(Dell)、康柏(Compaq)和惠普(HP)等廠牌的電腦可能不太一樣,得直接向這些公司查詢。

如果上述這些方法都查不到主機板名稱,那只好打開主機外殼去檢查主機板,它的名稱通常印在電路板上不太好找的位置,比如兩個I/O插槽之間,此時你必須拔出一些卡才能看到,有的靠近主電源連接器,部份內容被電線擋住。

當你找到了主機板名稱之後,下一步就是查明你的主機板支援什麼處理器(這不會前面的步驟容易多少)。同樣的,如果是戴爾等廠牌,得直接致電這些公司詢問;或是到各家主機板製造商的網站上查詢(如華碩ASUS),在網站上可以找到一些有關相容性的資訊,這些資訊會告訴你透過硬體或是BIOS更新,那些主機板可以支援那種處理器。找到你的主機板型號並且查詢進一步資訊。

(小提示:如果你的主機板廠商不提供相容性清單,可以找一些賣主機板的網站,看看它們的產品清單中有沒有你那種主機板。如果有,通常這些網站也會有主機板說明書提供支援的CPU名單。如果還是找不到…那算你倒楣。)

你必須付出的代價

準備好計算機了嗎?如果你只想買一顆新CPU,最便宜的英特爾Core 2 Duo需要200美元左右。那英特爾Core 2 Extreme多少錢?查查你的存款餘額吧,那至少得付950美元。AMD處理器的價位選擇稍微多一點…但也不是太多;低階AMD AM2處理器的價格約為65美元,高階產品價格則高達1,000美元左右。

如果你需要升級主機板來支援新CPU (如果你要升級到AM2 CPU,就需要升級主機板,因為它對記憶體規格有新的要求),「堪用」的主機板大約是45美元,更高階主機板也更貴(別忘了還得準備至少200美元的記憶體預算)。

不過如果你想發揮Vista的Aero效能,應該不會真的認為「堪用」就夠了吧?讓我們面對現實,如果你要升級處理器、顯示卡和增加記憶體 ──而且考慮一到兩顆新硬碟──那免不了天人交戰。當你需要更換電腦內部的每個零組件時,代表你的破電腦已經沒救了;由技術角度來看,在這種情況下應該送它去回收,然後買一部全新的電腦。

不相信嗎?最近有人統計,要升級到Vista至少得花3,000美元,其中大部份是用以更新硬體──比一部全新的電腦還貴。換句話說:別裝凱子了,買台新的比較快啦!

(Bill O'Brien)

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