倫敦泰晤士報報導,倫敦政經學院的科學家指出,在十萬年內,貧富差距可能使人類演化為兩種次種。

倫敦政經學院副研究員柯瑞說,富人偏好找有錢、教育程度高和營養好的對象生育子女,最終使他們成為在基因上與眾不同的一群。

柯瑞推斷,這群得天獨厚的人可能在數萬年後,進化為「修長」的人類次種,瘦高、勻稱、聰明和富創造力。其餘的人較矮壯、不勻稱和較不聰明。

柯瑞的預言和威爾斯科幻小說「時光機器」中的情節相互呼應。威爾斯想像身體虛弱、養尊處優的「艾洛伊族」住在一個被毀滅的城市,忐忑不安地和長得像猩猩、在地底下做苦力的「莫洛克族」共存,後者正是今日受壓迫勞工的後代。

柯瑞說,今天的種族觀念將在西元三○○○年消失,不同膚色的人種混血的結果,讓所有人都變成「咖啡膚色」。隨著營養和醫藥進步,人類普遍能長到一百八十五公分,活到一百廿歲。基因改良、美容整形和選對象的偏好促進人類進化,意味未來人類會比現在漂亮。

除了變漂亮,人類看來和現在差不多,只有一個例外。柯瑞說,人愈來愈倚賴加工食物,咀嚼的重要性降低,人類上下額可能較不發達,下巴變短。距今一萬年後,這些改變綜合起來可能使人的臉看起來較年輕,這種「幼期性熟(或稱幼體化)」效應可在家中養的動物身上看到:狗就長得像年幼的野狼。

另外,柯瑞認為,過度仰賴科技設備,可能讓人類逐漸失去溝通互動的社交能力,戀愛、同情、信任和尊重等情緒也會愈來愈淡薄。人們將比較不會關愛他人,也比較難以從事團隊合作。醫藥的進步可望讓人類克服癌症等基因相關疾病。

【2006/10/18 聯合報】

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