美國人口普查局的人口時鐘在美東時間十七日上午七時四十六分(台北時間同日下午七時四十六分)走到三億,象徵美國人口正式突破三億大關。

不過美國並未舉辦紀念越過這個里程碑的慶祝活動。以美國的領土幅員而言,估算人口確切總數並不容易。如果把非法移民列入計算,則情況更為複雜。因此美國政府選擇讓它默默發生。

許多專家認為,美國人口其實數月前即已超過三億,而且這第三億人可能是來自墨西哥的非法移民。人口普查局主管人口統計計畫的副主任霍根表示,沒有人真相信十七日上午就是美國人口突破三億的確切時間,更不可能確定誰是這第三億人。

美國人口在一九六七年正式突破兩億時,當時的總統詹森舉行記者會,讚揚美國通過一個里程碑,並大談未來的挑戰。「生活」雜誌派遣一群攝影記者,尋找在官方定為突破兩億人口確切時間出生的嬰兒,最後選上在亞特蘭大出生的華裔律師胡兆權,作為第兩億個美國人。

【2006/10/18 聯合報】

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