隨著中國經濟蓬勃發展和與世界的聯繫日益密切,美國家長在為子女增加羅馬語言以外的語言課。

學齡前兒童的中文班目前數量雖少,但已開始出現,從俄勒岡州經密西根州到華盛頓特區和紐約,遍及全國。

卡麗絲塔.葛茲曼(Kalista Godsman)剛滿13個月,還坐在嬰兒推車上,便與她三歲半的姐姐海倫娜(Helena)一起上曼哈坦的「小寶中文學校」(Xiao Bao Chine-se,音譯),參加專為嬰幼兒和學齡前兒童舉辦的中文學習計畫。

兩名小中文學生的母親拉奇爾.穆爾(Rachel Moore)說:「無論她們是否對中國文化和藝術感興趣,也無論她們學後將來能否交友、旅行及做生意,學習中文會使她們知道很多事。」

丹妮爾.張(Danielle Chang,音譯)在友人建議下創辦的小寶中文學校每周上課一次,每次45分鐘,共10周的中文課收費310元。張小姐說,這個學期她收有60名學生,分為四個班,要求來上課的人數還能再擴大一倍。

學校的兩名教師均是教育學碩士,上課時教師為學生唱歌,讀書,教說身體部位的名稱,均以中文施教,再配上英文翻譯。小學生們坐在家長或保母的膝上,或唱或比劃,或四處觀望。17個月大的小托爾(Thor)近幾次上課總瞪著老師,老師講中文要他拍手,他就不停拍手。他母親說,不指望兒子的中文流利,但是儘早接觸另一種文化是為了便於他將來更好掌握其他的語言文化。

張小姐說,約一半學生是華裔,還有從中國領養的兒童。一位領養家長說,希望領養的女兒會說自己的母語。

目前沒有統計有多少學齡前兒童學習中文,根據聯邦教育部的數據,在全國5400萬名小學和初中學生中,學習中文的有2萬4000人。

【2006/10/25 世界日報】

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