感恩節將到,對於感恩節的起源與意義,現在可能有了新說。有些老師認為,應該從不同觀點探討感恩節的意義;也有老師認為,應該從正面積極的角度,教學生樂於給予和助人的美德。

1620年搭乘五月花號(Mayflower) 移居現在美國麻州普利茅斯的英國清教徒,曾經接受美國萬拍農格印第安人(Wampanoag)的款待,度過嚴寒的冬季。清教徒感激印第安人的慷慨給予,在1621年收成後,回請印第安人,傳為美談。

然而舊金山克里夫蘭小學三年級老師摩根(Bill Morgan)認為,應該採取比較寫實的做法,探討印第安人和白種移民者的複雜關係。

他扮成清教徒的樣子進入教室,然後把學生的背包、鉛筆、黏膠一一拿走,他的理由是:他「發現」這些物品,這些物品是他的。學生的反應和摩根預測的一樣:大家都不高興,而且要拿回自己的東西。

現在有些教師和摩根一樣,他們在對學生講述感恩節故事時,拋棄傳統的做法。傳統的做法是:要學生打扮成印第安人和1620年搭乘五月花號移居美國的英國清教徒,然後演出他們首次相遇的浪漫故事。

不過,有些人認為,摩根的做法太極端。洛杉磯一名代課老師印第安人那丘(Chuck Nacho)認為,教育小學生不必讓他們背負殘酷的歷史包袱。他說:「老師應該教正面的觀念,例如,照顧、分享、給予,這才符合感恩節的精神。」

「美國印第安全國大會」(Na-tional Congress of American Indi-ans)發言人麥克木林(Adam McMullin)則說,學生應該知道歷史真相。他屬於奧克拉荷馬州塞米那族(Seminole))印第安人。印第安人認為,帶有羽飾的印第安服裝是很神聖的。他說:「你不能隨便讓一個小學生穿印第安服裝。教師在這些事上,應該非常謹慎。」

【2006/11/22 世界日報】

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