今年《紐約時報》年度好書的入選作品異於往年,特別是文學類,入選的5部作品包括兩本新人之作和兩本翻譯小說,只有強森(Denis Johnson)的《煙霧之樹》(Tree of Smoke)是文壇重量級人物之作。強森以長達600頁的《煙霧之樹》描繪越戰與父子之情,格局壯闊,文筆精煉,本書已榮獲今年度的國家書卷獎,書評人亦咸認是強森近年來最優異的傑作。39歲的黑人作家湯瑪斯(Michael Thomas)以《沉淪之人》(Man Gone Down)入選,書中描述一位潦倒、窮困的黑人父親必須在4天之中籌措大筆金錢挽救3個子女,全書充滿種族衝突的張力。另一位新人作家法里斯(Joshua Ferris)的入選作品《我們就此告停》(Then We Came to the End)是今年度最受讚譽的處女作之一,法里斯描繪一群面臨解雇的廣告公司職員,白領階級辦公室的眾生相躍然紙上,讀來令人莞爾。

 兩部入選的翻譯小說更是不容小覷,一為智利作家柏拉諾(Roberto Bolano)的《野蠻探長》(The Savage Detectives),一為挪威作家派特森(Per Petterson)的《盜馬》(Out Stealing Horses)。已於2003年辭世的柏拉諾是拉丁美洲最富盛名的作家之一,《野蠻探長》是柏拉諾在1999年出版的代表作,書中以一群行徑近似游擊隊的文人為主角,探討哲學、政治、社會等議題,本書亦奠定柏拉諾在西班牙語文學世界的地位。派特森是挪威最知名的作家,《盜馬》的主角是一位年屆七十的獨居老翁,老翁追憶數十年前、改變他一生的夏日往事,行文之間帶著濃濃的懷舊思緒。《盜馬》已拿下2006年的「英國獨立外國文學獎」,以及2007年的「國際 IMPAC都柏林文學獎」,入選《紐約時報》年度好書堪稱實至名歸。
 在非文學類作品方面,5本入選作品的內容亦包羅萬象。《華盛頓郵報》的印度裔記者查卓拉斯卡朗(Rajiv Chandrasekaran)曾任該報巴格達分社社長,也曾駐訪阿富汗,他以親身見聞寫成《翡翠城內的帝王生活》(Imperial Life in the Emerald City),書中描述美軍在伊拉克的種種愚行,充分顯現小布希政府對美伊戰爭的無知與誤判。任職《紐約客》的托賓(Jeffrey Toobin)則將焦點轉回美國國內,這位專擅法律論述的記者在《九人祕密世界》(The Nine:Inside the Secret World of the Supreme Court)解析最高法院9位大法官的為人與理念,讓讀者一窺最高法院的政治角力和私人恩怨。第三本入選作品《小異教徒》(Little Heathens)是部感人至深的回憶錄,作者卡莉許(Mildred Armstrong Kalish)高齡85歲,曾任教於愛荷華大學英語系,她在書中娓娓道出經濟大恐慌時代的童年往事,物質環境雖然異常艱困,但書中的愛荷華鄉間生活卻令人神往。普林斯頓大學歷史系教授柯麗(Linda Colley)的入選作品《伊麗莎白?馬許的艱苦紀事》(The Ordeal of Elizabeth Marsh)則以18世紀的英國為背景,透過主角傳奇性的一生,側寫18、19世紀的大英帝國。最後一本入選作品是《紐約客》知名樂評人羅斯(Alex Ross)的《其餘都是噪音》(The Rest is Noise),羅斯精闢解析20世紀古典音樂樂派,筆觸兼具感性與理性,喜好古典音樂的樂迷不可錯過。

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