不論是你在住家、公私部門、企業組織上網所使用靜態或是動態IP網址,隨著全球電子商務與內容服務的日益發達,引發網址空間需求遽增,國際間普遍認為,最快在2009年左右,我們每天所使用的IPv4網址,就會宣告不敷使用了。
作者:吳國維(NII產業發展協進會執行長)

每天上網的你,可能忽略了,網路IPv4網址即將耗盡!

不論是你在住家、公私部門、企業組織上網所使用靜態或是動態IP網址,隨著全球電子商務與內容服務的日益發達,引發網址空間需求遽增,國際間普遍認為,最快在2009年左右,我們每天所使用的IPv4網址,就會宣告不敷使用了。

一旦這天來臨,將會發生什麼狀況呢?就像王建民的限量收藏卡引發搶購風潮與後續價格飆漲一樣,當越來越多人意識到IPv4網址快要用完時,就可能發生搶購、交易秩序紊亂與價格飆漲等情況。屆時ISP業者恐怕會將取得IP網址成本大增的這筆帳算在廣大使用者頭上。更嚴重的是,IPv4網址可能會陷入黑市交易的環境中!

當然,面對這場災難,網路先進與專家早已提供了因應之道—128位元的IPv6,全球RIRs也一再討論其因應之道。而這幾年,亞洲的日本、中國、韓國與台灣,更是不惜斥資競相投入建構IPv6網路架構。以咱們台灣為例,學術網路(TWARN)已完成IPv6架構,且頻寬高達20Gb。甚至三年前,交通部電信總局曾編列四年IPv6計畫,今年將是最後一年。

問題是,在IPv4到IPv6的轉換過程中,單靠學術界研究網路的建置與推廣,無法改變由產業與一般消費者所主導的網路實際使用環境,以致全球在IPv6的推動上面臨此相同困境。ISP業者不願推展IPv6服務的主因是,建置IPv6服務需要投資,但其增加的成本無法提出合理的加值費用來轉嫁到消費者,因此對於提供IPv6服務是興趣缺缺;而消費者若使用IPv6時,無法享受目前IPv4提供的重要服務與內容,他們對於轉換到IPv6自然沒有意願;至於網路內容服務業者更因為在IPv6看不到人潮而不願投下鉅資來提供內容服務(You Tube、Yahoo、 Google都還沒有計畫提供IPv6服務)。而缺乏內容服務的反向循環,又阻斷消費者使用意願;缺乏消費者的使用,ISP業者當然不會做賠本投資,於是 IPv6的發展,就擱淺在這個雞生蛋、蛋生雞問題上。

有鑑於前述的問題,歐美各國政府不再對IPv6投入龐大的學術研究計畫,取而代之的是將焦點集中在IPv6何時顯現商機。反倒是我們這幾個亞太國家--日本、韓國、中國、台灣,依舊是熱情不減,持續燒錢(建設學術研究網路骨幹、測試、發展新應用)。難道這代表我們已經洞悉到歐美各國所參不透的商機?又我們業者的商機嗅覺也比不上政府與學術界?或是政府只是浪費納稅人的血汗錢,然後再向民眾謊稱台灣是「世界第一」?

事實上,IPv4網址即將耗盡已無庸置疑。若沒有相當準備與規劃,當D-day來臨時,從IPv4過渡到IPv6(或者是整合IPv4與 IPv6),勢必會有一段陣痛或混亂期,因此正確的政策應在於如何縮短陣痛期或降低陣痛期對產業與消費者的痛苦指數上!個人認為可以把政府經費善用在業者(ISP業者與內容服務業者)的購置或補貼IPv4/IPv6轉換器上,ISP業者就可在收費不增加,或者其他誘因下,吸引部分消費群來嘗試使用IPv6 服務,如此不但可增加IPv6的流量與使用者外,業者也能趁此熟悉與瞭解轉換過程中可能發生的問題,而內容服務商在有經費補貼下,將願意在IPv6環境下提供內容服務,進而形成IPv6發展的良性循環。若此一「台灣經驗」能解決IPv6推動的困境,台灣自然會在國際網路界引起關注,這種曝光絕對比過去台灣上國際新聞版面的事件來得正面且有意義多了!

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