購買力平價指數調查是比較不同國家的產品售價,衡量一國貨幣是否遭低估最簡便的參考標準。目前這類匯率指標最通俗的,要算是經濟學人雜誌在1986年發明的麥香堡指數(Big Mac Index)。

麥香堡指數是藉由比較全球各國麥香堡的售價,來衡量一國貨幣兌美元匯率是否「正確」,了解貨幣的升貶值空間。例如,假設美國一個大麥克售價2美元,以台幣32.5元兌換1美元計算,台灣的大麥克應該定價75元台幣。但如果台灣的售價是80元的話,就表示我們高估美元。

因此,簡單地說,購買力平價指數就是指在美國以1美元購得的商品,在其他國家用當地貨幣購買同一產品所需的金額。

事實上,購買力平價指數調查的商品及服務項目高達250個,「大麥克」只是經濟學人或經濟學課本上常見的有趣比喻,並不是真正的比較基準。不過,由於實務上還有交易成本、市場競爭程度等各種因素影響,購買力平價只能算是經濟學上的一種假說,與實證情況仍有一段差距,也不能完全反映或看出一地的消費力。


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