美國西雅圖大學法學院對街的咖啡連鎖店「星巴克」裡,法學院的榮譽畢業生丹妮絲正埋頭苦讀,準備律師執照考試,桌上放著一杯她所謂的「令我舒適的拿鐵咖啡」。
  和丹妮絲一樣,上咖啡館喝拿鐵咖啡已成為美國大學生日常生活一部分,不過,以助學貸款完成法學院學業的丹妮絲,一畢業就已負債十一萬五千美元,需要十年時間才能還清本息。
  自備咖啡 卅年可省五萬多美元
  西雅圖大學法學院的就業服務室主管說,每天喝一杯將近三美元的星巴克拿鐵咖啡,不是丹妮絲其他以助學貸款求學的大學生所能負擔的。
  為了讓學生瞭解喝拿鐵咖啡消費的金錢,就業服務室特別製作統計圖,列出用助學貸款每天買一杯三美元的拿鐵咖啡,一周五天都要喝 咖啡,那麼未來十年償還時,要為此連本帶利付出四千一百五十美元。對照之下,如果卅年期間都從家裡自備咖啡,而不上咖啡館喝拿鐵,將連本帶利省下五萬五千三百四十一美元。
  丹妮絲乍聽這項消費統計結果感到很意外,但似乎不為所動說,她從來沒有計算過喝拿鐵花的錢,但若不喝拿鐵,她無法定下心來K書。
  貸款為生 非必要開銷大可商榷
  同樣位於西雅圖的華盛頓大學開設的金錢管理課程,也特別以拿鐵 咖啡消費習慣警告「拿鐵世代」,別讓今天的咖啡變成明天的負債。華盛頓大學三萬六千名學生約有半數以助學貸款求學。
  提供大學生貸款的金融機構對申請貸款的學生過度消費在披薩和香菸上,很不以為然,現在又多了拿鐵一項非必要開銷。貸方表示,問題不在於喝拿鐵對不對,而在於,既然學生以貸款為生,就應該瞭解,每天花三美元喝一杯拿鐵的機會成本是少買一條土司麵包,是否有必要每天上咖啡館喝拿鐵,大可商榷。
  一家金融機構製作了一種警示貼紙,其上印有一杯熱騰騰的義式濃縮咖啡,一個美元的符號,以及一個問號,這種貼紙可貼在信用卡或金融卡上,藉以提醒錢要用在刀口上。
  理財投資專家多年來也警告消費者,日常生活中一些看似花費不大的消費,例如喝杯精緻咖啡,日積月累下來將消耗儲蓄,使個人財務陷入困境。
  星巴克現象 文化絕招令人上癮
  但從星巴克的成長與獲利來看,消費者似乎不理會上述警告。星巴克一九九二年上市的時候有一百廿五家連鎖店,現在全世界發展逾九千家,長期目標是兩萬家。
  一名觀察「星巴克現象」的投資經理馬克曼說,星巴克運用的「文化絕招」在餐飲業發展史上無可比擬,星巴克吸引白領上班族、廿幾歲年輕人和青少年,共處在一個舒適的環境裡,品嘗「一種令人上癮但不會致命的商品」。
  星巴克對前述統計不予置評,但發言人說,花三塊錢就可以佔據一張桌子兩小時,若是一般餐廳,根本做不到。
  本身也是星巴克常客的馬克曼說,除非財務或生涯顧問能發動像反菸的行動,突破「拿鐵一族」的心理框架,否則很難改變這種消費行為

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